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Envases alimentarios inteligentes, biodegradables y que eliminan los microorganismos peligrosos

Envases alimentarios inteligentes, biodegradables y que eliminan los microorganismos peligrosos

Universidad Tecnológica de Nanyang, por Greenhouse Canada

A medida que la demanda de envases no plásticos se extiende por todo el mundo, las empresas buscan alternativas innovadoras para satisfacer el apetito de los consumidores. Una solución puede estar al alcance de la mano.

Una noticia reciente revela que un equipo de científicos de la Universidad Tecnológica de Nanyang (Singapur) y de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard (Boston, MA) ha desarrollado un material de envasado de alimentos "inteligente" que es biodegradable, sostenible e incluso mata los microorganismos peligrosos que son perjudiciales para la salud humana. El nuevo material también podría prolongar la vida útil de los frutos rojos hasta tres días.

El envase impermeable está hecho de un tipo de proteína de maíz llamada zeína, junto con almidón y otros biopolímeros de origen natural que luego se infunden con una mezcla de compuestos antimicrobianos como el aceite de tomillo y el ácido cítrico. En experimentos de laboratorio controlados, los envases liberaron compuestos antimicrobianos naturales cuando se expusieron a un aumento de la humedad o de las bacterias y mataron a los culpables bacterianos habituales, como E. coli y Listeria, así como a los hongos.

"Debido a la globalización del suministro de alimentos y al cambio de actitud hacia el envasado de alimentos respetuoso con el medio ambiente, es necesario desarrollar materiales biodegradables, no tóxicos y con capacidad de respuesta para mejorar la seguridad y la calidad de los alimentos", afirma el profesor Demokritou, catedrático de Salud Ambiental de la Escuela de Salud Pública T.H. Chan de Harvard.

El envase está diseñado para liberar sólo la pequeña cantidad necesaria de compuestos antimicrobianos cuando detecta la presencia de mayor humedad o bacterias. Esto garantiza que el envase pueda durar varios meses y soportar múltiples exposiciones. Los estudios también demuestran que los compuestos no sólo combaten las bacterias que crecen en la superficie del envase, sino también en el propio producto, lo que significa que tiene la versatilidad de ser utilizado en una variedad de productos, incluyendo frutas y verduras, carne cruda y comidas preparadas.

Además, los experimentos realizados con fresas frescas envueltas en el nuevo material muestran resultados alentadores, ya que la fruta se mantiene fresca y sin moho durante siete días, en comparación con las bayas envasadas de forma habitual, que mostraron signos de deterioro tras sólo cuatro días.

El material de envasado avanzado se produce mediante la electrospiración de la zeína, los compuestos antimicrobianos con celulosa, un polímero natural de almidón que compone las paredes celulares de las plantas, y ácido acético, comúnmente encontrado en el vinagre.

El equipo de la NTU y los investigadores de la Escuela Chan de Harvard pretenden desarrollar su tecnología con un socio industrial con vistas a su comercialización en los próximos años.


Fuente:
Los científicos desvelan una solución para los envases no plásticos
5 de enero de 2022
Universidad Tecnológica de Nanyang, por Greenhouse Canada,
https://www.greenhousecanada.com/scientists-unwrap-a-solution-to-non-plastic-packaging/