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Vandamme confía en Tolsma para mejorar su sistema de refrigeraciónVandamme confía en Tolsma para mejorar su sistema de refrigeración

Vandamme confía en Tolsma para mejorar su sistema de refrigeración

La empresa agrícola Vandamme apuesta por un impulso de calidad con la nueva refrigeración

Edward Vandamme ayudó desde joven en la empresa familiar de Woumen (Diksmuide) en Bélgica. Desde 2013 está en la empresa junto con sus dos tíos Bart y Filip. La empresa se centra en las hortalizas de cultivo no intensivo para la industria, por lo que Vandamme confía en TOLSMA GRISNICH para mejorar su sistema de refrigeración. Además de patatas, también cultivan zanahorias, colinabos, nabos amarillos y espinacas. También cultivan judías verdes y cebollas para el mercado fresco. La capacidad de almacenamiento es de 1.700 toneladas de patatas, 700 toneladas de cebollas y 3.000 toneladas de zanahorias.

El almacenamiento de patatas no es nuevo para la empresa agrícola Vandamme. Tienen una amplia experiencia con Bintje en el almacenamiento no automatizado. Desde 2015, almacenan patatas de la variedad Fontane en un nuevo almacén de patatas con conductos sobre el suelo. Este año también se ha instalado una instalación de refrigeración mecánica. Según Vandamme, la refrigeración mecánica es una base excelente para el almacenamiento de patatas a largo plazo sin pérdida de calidad. Además, la refrigeración, en combinación con el 1,4SIGHT, es una alternativa adecuada al clorprofam como inhibidor de brotes.


Un día con los especialistas en almacenamiento
También las cebollas se guardan en su propio almacén durante unos meses después de la cosecha. Después de noviembre dejan paso a las zanahorias, que permanecen almacenadas hasta enero. Sin embargo, esto es difícil sin refrigeración. Por ello, en 2017 se instaló un ordenador de almacenamiento Tolsma Vision Control. "El almacenamiento de zanahorias nos atrajo y en poco tiempo se concertó una cita con Peter de Waal y Arjan van Hassel van Tolsma. Nos llevaron durante un día a empresas de los Países Bajos que almacenan zanahorias en cajas o a granel. Ese día aprendimos mucho sobre el almacenamiento de zanahorias. Gracias a la agradable colaboración y a la confianza creada, la elección se hizo rápidamente. "


Dos celdas separadas
En 2020 se construyó una nueva nave doble para el almacenamiento de zanahorias de invierno. Por consejo de Tolsma, se eligieron dos celdas para las zanahorias a granel. Al propio Edward se le ocurrió la idea de construir un paso de presión entre las dos celdas, utilizando un sistema "o-o". Con los mismos ventiladores y el refrigerador de aire, ahora puede refrigerar la celda 1 o la 2. También se ha instalado una tubería hasta la nave de las patatas. A partir de finales de diciembre también se podrá refrigerar allí. Se ha elegido el refrigerante natural CO2-propane. "La tendencia social hacia métodos de producción más neutros en cuanto al CO2 es cada vez mayor. En cualquier caso, nuestra instalación es una inversión para el futuro", dice Edward.

Recibimos ayuda donde se necesita
Las primeras zanahorias se almacenaron a finales de noviembre a una temperatura de 8°C. En una semana, se llenó la primera celda y se refrigeró a 0°C y a 1°C en dos semanas. Las zanahorias se entregan desde febrero hasta finales de mayo. La temporada pasada fue un año difícil para las zanahorias. La producción fue lenta, el crecimiento no fue óptimo y la cosecha se realizó en condiciones de humedad. "Durante todo el año tuvimos que hacer todo lo posible para mantener las enfermedades bajo control. Peter de Waal nos visitaba regularmente con buenos consejos. Pero Johan Van Hees también comprobaba regularmente nuestro ordenador de almacenamiento y ayudaba a hacer los ajustes necesarios".

Pérdida mínima de peso
La refrigeración mecánica se ha convertido en el mayor consumidor de energía. Especialmente las dos primeras semanas después de la cosecha, en las que enfriamos a 1°C. La refrigeración funciona continuamente durante este periodo. Después de enfriar durante cinco horas, la descongelación tiene lugar durante 30 minutos. Una vez que las zanahorias están a 1°C, la refrigeración funciona menos de 10 horas al día. "Tiene un precio elevado. En cambio, tenemos una instalación sostenible con la que minimizamos la pérdida de peso del producto y tenemos unos costes de energía y mantenimiento relativamente bajos. La relación calidad-precio de Tolsma es realmente buena."
 

Proyecto 'Vandamme' destacado técnicamente
Un almacén de patatas existente está equipado con una unidad de refrigeración para 1.220 toneladas de patatas. Junto a la nave de patatas se ha construido un almacén de zanahorias (2 x 940 toneladas a granel) con un "doble piso". Esto ofrece la posibilidad de colocar los conductos bajo el suelo. El suelo de hormigón superior está provisto de ranuras para que la distribución del aire sea óptima.

    - Se ha optado por una Unidad de Refrigeración Verde-Indirecta (GCU-I). Es ideal cuando se almacenan diferentes productos bajo diferentes climas. La unidad de refrigeración enfría principalmente con el refrigerante natural Propano (de muy alta fiabilidad operativa y bajos costes de mantenimiento). Secundariamente, se utiliza un refrigerante apto para alimentos (propilenglicol con agua), de modo que el contenido del sistema con propano sigue siendo muy pequeño.

    - Los sensores (temperatura, humedad y CO2) transmiten información al Vision Control (ordenador de almacenamiento) que controla el clima del almacén.

    - Los nuevos almacenes suelen estar tan bien aislados que el contenido de CO2 aumenta durante el periodo de almacenamiento. Sin embargo, es esencial que haya suficiente oxígeno para almacenar el producto. Por eso se ha utilizado el CO2. La renovación regular del aire en la zona de almacenamiento evita el deterioro de la calidad de las patatas para freír. La renovación regular del aire también es importante en el almacenamiento de zanahorias para mantener la calidad del producto.

    - Los ventiladores de refresco de CO2 tienen una compuerta de escape electrónica. Esto elimina el aire residual y evita que el aire caliente entre en el almacén mientras no se esté refrescando. Esto supone un importante ahorro de energía (menos horas de funcionamiento de la instalación de refrigeración). Como Vandamme utiliza el módulo de gestión de la energía del ordenador de almacenamiento Vision Control, ahorran considerablemente en costes de energía.

    - Para limitar el secado de las zanahorias, se eligió un control especial de inyección de mezcla para los enfriadores de aire. La temperatura media de la superficie del refrigerador se mantiene más alta con respecto a la temperatura del producto (menos deshidratación del producto y menos formación de escarcha en los refrigeradores de aire). Esto permite almacenar las zanahorias a 0,5°C sin necesidad de un sistema de descongelación forzada.