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¿Cuál es la diferencia entre envase, embalaje y empaque?

¿Cuál es la diferencia entre envase, embalaje y empaque?

A menudo se utilizan las palabras envase, embalaje y empaque como sinónimos. No obstante, conocer la diferencia entre envase y embalaje es, en muchos casos, crucial para que las empresas puedan acceder a las soluciones de packaging más adecuadas

El envase, embalaje y empaque se utilizan para almacenar, proteger y transportar un producto. No obstante, la importancia del packaging va más allá de esas tres funciones básicas. 

Así, se ha comprobado que el estudio y diseño adecuado de las soluciones de packaging pueden reducir en un 30% el impacto sobre la huella de carbono y los costes logísticos para una empresa. Para ello, es necesario dar con la solución adecuada que:

    - Minimice el peso de la carga, optimizando el espesor del material y eliminando elementos superfluos
    - Proteja a los productos de su interior frente a amenazas del ciclo de distribución (golpes, cambios atmosféricos, el paso del tiempo…)
    - Utilice materiales sostenibles e integrados en programas de economía circular y reciclaje.

Más allá de estas características comunes, ¿cuál es la diferencia entre envase, empaque y embalaje?


Envase o embalaje primario
El embalaje primario es el que está en contacto directo con el producto. Cumple las siguientes funciones: 
    - Primera barrera de protección
    - Branding de la empresa, actuando como carta de presentación. En este punto destacan características como la personalización, experiencia de usuario y sostenibilidad, todos ellos valorados por el consumidor actual.


Empaque o embalaje secundario
El empaque o embalaje secundario es la segunda capa protectora de un producto. Sus cometidos incluyen:
    - Agrupar unidades primarias para facilitar su manipulación durante el transporte, almacenamiento, y tareas de reposición en el punto de venta
    - Transmisión de la imagen de marca, en caso de que se muestre en el punto de venta.


Embalaje o embalaje terciario
Supone la tercera capa protectora y sus funciones son:
    - Agrupar unidades de producto para una distribución más eficiente y económica
    - Optimizar el transporte y almacenamiento en las plataformas logísticas

El modelo más común es la paletización, aunque también existen otros sistemas como planchas que separan niveles de carga dentro de un palé u otros elementos de EPS empleados para compensar o consolidar un palé compuesto por productos heterogéneos. Para ver más, accede a este enlace.


Soluciones de packaging para la industria alimentaria
La aparición de soluciones de packaging de materiales plásticos reciclables y sostenibles ha ampliado las posibilidades para la industria alimentaria. Algunos sistemas de packaging destacados incluyen:

Plásticos moldeados en EPS. Se trata de un monomaterial con muy baja huella de carbono (compuesto en un 98% por aire) y 100% reciclable. Las cajas de EPS ofrecen elevadas prestaciones para la conservación y transporte de frutas, hortalizas. Entre sus ventajas destacan: 
    - Reducción de mermas gracias a su gran capacidad de absorción de impactos y su impermeabilidad.
    - Ligereza.
    - Alargan la vida útil de los alimentos frescos gracias al aislamiento térmico que proporciona el EPS y a que se trata de un material inerte, resistente a la humedad. 
    - Con su color blanco, potencian la imagen de higiene y frescura.
    - Ofrecen opciones de personalización mediante serigrafía, flexografía e inyección de tinta.
    - Plásticos inyectados de polietileno de alta densidad. Caracterizado por su gran resistencia térmica y su dureza, ofrece además muchas posibilidades de personalización y es reciclable.

El polipropileno (PP) por inyección es también muy común en el sector del cátering y los helados y permite crear productos de formas y tamaños muy variados, ofreciendo interesantes opciones de personalización con técnicas como el etiquetado en molde o in-mould labelling (IML).

Envases termoformadosOfrecen estanqueidad, libertad de diseño y la posibilidad de envasado en atmósferas modificadas o al vacío, con lo que se consigue alargar la vida útil de los alimentos preparados.

En KNAUF INDUSTRIES presentamos 4 soluciones en esta categoría: 
    - KAPSEAL®: 
específico para la conservación de platos preparados bajo atmósfera modificada
    - KAPCLEAR®: 100% transparente, garantiza el sabor, el color y la integridad de los alimentos
    - KAPLIGHT® KARY®: alarga la vida útil de los alimentos y minimiza el tamaño y volumen del envase, siendo apto para platos fríos o calientes, e ideal para comidas para llevar