BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Consejos para la refrigeración industrial hortofrutícola

Consejos para la refrigeración industrial hortofrutícola

La refrigeración de frutas y verduras es esencial para que estos alimentos frescos se conserven en buenas condiciones hasta llegar a los consumidores. Gracias a este proceso, no son perjudiciales para la salud y, además, se prolonga su vida útil al retrasar la maduración. Estos  métodos de conservación de la fruta reducen también las posibles pérdidas económicas de los proveedores.


Proceso de conservación y refrigeración de frutas y verduras
La refrigeración es el proceso de conservación al que se someten las frutas y verduras frescas. Se lleva a cabo en cámaras frigoríficas en atmósfera controlada. Estas instalaciones controlan todos los factores que pueden afectar al estado de los alimentos y el desarrollo de microorganismos:
- Temperatura
- Humedad relativa
- Ventilación
- Renovación del aire

Todos estos procesos se llevan a cabo mediante humidificadores, catalizadores  y depuradoras de dióxido de carbono, y siempre conociendo la temperatura para conservar frutas más adecuada en cada caso.

Si estas cámaras de frío para frutas y verduras usan CO2, amoniaco como compuestos refrigerantes y/o glicol como fluido caloportador, se consideran instalaciones ecológicas.


Refrigeración para fruta
El proceso de refrigeración de la fruta depende de su punto de maduración, propiedades y metabolismo activo.

Las frutas no climatéricas – como la piña, la uva, la fresa o los  cítricos – son las que tienen un único punto de maduración. Por lo tanto, no se pueden recoger verdes porque no van a seguir madurando.

Las frutas climatéricas – como la manzana , la pera o el plátano – siguen madurando después de su recolección. Por lo tanto, para que estén bien a la hora de consumirse han de recogerse antes de que sean maduras. Para activarse y seguir su proceso deben estar en frío. La respiración de la fruta determinará el tiempo y la temperatura a la que van a estar.