BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Cloruro de cetrimonio ¿pesticida o contaminante?

Cloruro de cetrimonio ¿pesticida o contaminante?

Newsletter de Analytica Alimentaria, Febrero 2021

En 2020, el Laboratorio oficial de análisis químico y veterinario de Stuttgart (CVUA en sus siglas en alemán) publicó los resultados anuales de los análisis realizados en 2019 sobre residuos y contaminantes en fruta. Además de los pesticidas típicos, se reportó una superación del nivel máximo de la sustancia cloruro de cetrimonio en uvas de Brasil. El cloruro de cetrimonio tiene efectos tensioactivos y desinfectantes y se aplica en una gran variedad de ámbitos, por ejemplo, en cosmética, como biocida o para el acabado de textiles.

Después de una investigación exhaustiva, no se ha podido encontrar su uso o aprobación en ningún país como materia activa de productos fitosanitarios. Sin embargo, la UE sí clasifica formalmente los cloruros de alquiltrimetilamonio (ATAC), al que pertenece el cloruro de cetrimonio, como materia activa fitosanitaria. El límite máximo de residuos fijado por la UE de 0,01 mg/kg no refleja las diferentes fuentes de contaminación más probables. Sería apropiado, por tanto, realizar una evaluación toxicológica como contaminante.

Una forma adecuada de evaluar los niveles de cloruro de cetrimonio en alimentos podría ser el establecimiento de valores de referencia toxicológicos por parte de la Comisión Europea, de forma análoga a la evaluación del cloruro de benzalconio y del DDAC cuando aparecieron en 2012. Teniendo en cuenta el alto nivel de higiene exigido a raíz de la pandemia de Coronavirus, es de esperar que de forma puntual puedan aparecer residuos de desinfectantes, incluyendo el cloruro de cetrimonio.

En los laboratorios de ANALYTICA ALIMENTARIA, el cloruro de cetrimonio se ha integrado en el multimétodo y puede analizarse en rutina con un límite de determinación de 0,01 mg/kg. Esto no supone ni esfuerzo ni costes adicionales.