BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Optimización de la sala de maduración de plátanos para la aplicación de etileno

Optimización de la sala de maduración de plátanos para la aplicación de etileno

Consejos de maduración  de Catalytic Generator para banano

Como fuente de potasio, fruta para el desayuno o suministro rápido de energía, los plátanos son amados por los consumidores de todo el mundo. Como madurador, proporcionar a los clientes bananas perfectamente maduras y de la mayor calidad disponibles debería ser un objetivo en toda la industria de productos frescos. El primer paso para proporcionar a los clientes bananos de calidad excepcional es preparar y optimizar las salas de maduración de los bananos para la aplicación de etileno.


Preparación de su sala de maduración
Los plátanos se magullan fácilmente, tanto los verdes como los maduros. El manejo cuidadoso en todas las etapas reducirá las magulladuras y le permitirá vender los plátanos por más dinero. Más allá de esto, se sugieren las siguientes recomendaciones dentro de las cámaras de maduración de banano:

- El recinto debe ser lo más hermética posible para evitar que se filtre demasiado etileno.
- Debe estar suficientemente aislado para poder mantener adecuadamente la temperatura ambiente.
- Debe tener una refrigeración adecuada; el equipo de refrigeración debe tener la capacidad de controlar con precisión la temperatura de la pulpa.
- Puede necesitar equipo de calefacción para mantener la temperatura ambiente adecuada en climas fríos.
- Las habitaciones deben construirse de manera que la ruta del flujo de aire desde el sistema de refrigeración, a través de la carga y de regreso al sistema de refrigeración, no esté obstruida.
- El aire refrigerado de la habitación debe circular siempre uniformemente por toda la carga.
- Para garantizar la mejor calidad de fruta madura, recomendamos consultar con expertos en diseño y construcción de cámaras.


Cámaras de maduración presurizadas
Quizás el avance más importante en la maduración de la fruta desde la llegada de la caja de banano es el desarrollo de las cámaras de maduración presurizadas. La característica clave de estas cámaras es que el aire acondicionado pasa a través del producto en lugar de que el producto simplemente se almacene en una cámara con temperatura controlada. El sistema pasa aire a través de cada caja o serie de cajas antes de regresar al evaporador. Por lo tanto, no es necesario ningún “apilado por aire” o “apilado cruzado” de cajas, y el resultado es una menor manipulación de la fruta y una mejor calidad del producto. Para recintos no presurizados, las cajas de plátanos deben “apilarse al aire”. Es decir, las cajas deben disponerse en un patrón descentrado para permitir que el aire circule entre todas las cajas, ya que un diseño de cámara no presurizado no dejará pasar aire a través de las cajas sino alrededor de ellas.

El flujo de aire a través de todo el producto es increíblemente importante ya que los plátanos son extremadamente sensibles a la temperatura. Se pueden producir daños por “enfriamiento” o “cocción” si la fruta se somete a temperaturas inferiores a  56°F (13.3ºC) o temperaturas excesivamente altas durante varias horas. La exposición a temperaturas irregulares se puede identificar por coloración externa. La fruta enfriada hace que la cáscara tenga una apariencia gris ahumada y opaca (esto puede no aparecer hasta 18 a 24 horas después de que se enfríe). Los plátanos cocidos darán como resultado una cáscara que tiene un aspecto de marrón a naranja, puede ser suave y tener una vida útil corta.
 

Recomendaciones de aplicación de etileno
Una vez que se realizan los controles de calidad adecuados para la carga de fruta, la cantidad de tiempo que se aplica etileno a los bananos variará según la madurez del lote. Inicialmente, el etileno debe aplicarse durante un mínimo de 24 horas durante la fase inicial del ciclo de maduración (recomendamos 100-150 ppm).

Para lograr esto, la configuración del generador de etileno dependerá del tamaño de la cámara de maduración. Cabe señalar que todas las cámaras varían en términos de cuán herméticas son, por lo que si se requiere una determinación de ppm más precisas, se recomienda realizar pruebas de aire para conocer las ppm de etileno.

Los maduradores pueden seguir las pautas de maduración del banano enumeradas en la tabla “Guía sugerida para la maduración del banano”, que incluye recomendaciones adicionales de temperatura de pulpa, índice de color y ventilación. Cuando los plátanos están madurando, liberan dióxido de carbono, CO2, que se acumulará en la cámara. La producción de CO2 comienza cuando la fruta madura entra en la fase "climatérica" ​​o el período en el que los plátanos liberan etileno y tienen una tasa de respiración elevada (junto con una gran cantidad de otros cambios fisiológicos). La respiración implica la absorción de oxígeno, la liberación de dióxido de carbono y la descomposición de los almidones. Las concentraciones de dióxido de carbono superiores al 1% (10,000 ppm) retrasarán la maduración, retrasarán los efectos del etileno y causarán problemas de calidad. Por ello, se recomienda ventilar las cámaras abriendo las puertas durante 20 minutos cada 12 horas, después de las primeras 24 horas de maduración, o mediante control automático.