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La agricultura ecológica aumenta un 14% en la Comunitat Valenciana en 2017 y se convierte en un sistema de producción estratégico y alternativo para los operadores convencionales

La agricultura ecológica aumenta un 14% en la Comunitat Valenciana en 2017 y se convierte en un sistema de producción estratégico y alternativo para los operadores convencionales

Protagonistas - Entrevista a José Antonio Rico, presidente del Comité de Agricultura Ecológica de la Comunitat Valenciana (CAECV)

Entrevista enmarcada en la Jornada “La Comunitat Valenciana: motor nacional en el crecimiento de la agricultura ecológica” organizada por FRUIT LOGISTICA, el Comité de Agricultura Ecológica de Comunitat Valenciana y la Conselleria de Agricultura, Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural de la Generalitat Valenciana, y que tuvo lugar el pasado 13 de noviembre en Carlet, Valencia

¿Cuál es el peso de la agricultura ecológica en la Comunitat Valenciana? Y en comparación con otras comunidades autónomas, ¿en qué puesto se sitúa?
En estos momentos, la superficie dedicada a la agricultura ecológica en la Comunitat Valenciana supone un 6% del total de las tierras de cultivo. En los últimos años, el crecimiento está siendo muy positivo gracias a la apuesta de la Administración Autonómica por nuestro sector. De hecho, hace solo un par de años, la cifra apenas superaba el 4% y, si la tendencia sigue como todo parece indicar, estoy convencido que el método de producción ecológica va a seguir creciendo en nuestra Comunitat.

Respecto al resto de autonomías españolas, estamos entre el quinto y el sexto lugar, aunque si nuestra evolución sigue como en los últimos años, vamos a escalar posiciones, sin ninguna duda.

¿Cuál es la situación actual de la agricultura ecológica en la Comunitat Valenciana? ¿Qué objetivos os planteáis? ¿Cómo valoráis el camino recorrido?
La agricultura ecológica está de moda en nuestra región. Prueba de ello es que, según el informe de los datos de producción ecológica en España correspondientes al año 2017, publicado por el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, la Comunitat Valenciana ha liderado el crecimiento nacional en cuanto al número de operadores y de superficie dedicada a la producción ecológica. Concretamente, el número de operadores que han decidido apostar por este método de producción ha aumentado en un 14%, mientras que la superficie dedicada a ella ha crecido en un 19%.

A pesar de representar el 6,8% del total de operadores de toda España (3.013 sobre 43.984) y situarnos en la sexta posición en términos absolutos en su número, por detrás de comunidades autónomas como Andalucía, Castilla - La Mancha, Cataluña, Murcia y Extremadura, la Comunitat Valenciana ha liderado su crecimiento en el último año, al pasar de 2.642 operadores en 2016, a 3.013 en 2017, lo que supone un aumento del 14%. Estas cifras están muy por encima del crecimiento nacional (5,3%) y del de comunidades autónomas como Cataluña (9,7%), Castilla - La Mancha (7%), Murcia (3,7%) o Andalucía (2%).

¿Existe producto ecológico sólo en fresco o también en procesado?
La Comunitat Valenciana, como tierra emprendedora que siempre ha sido, cuenta con una gran variedad de productos, tanto en fresco como procesados.

Qué duda cabe que los cítricos y las frutas y hortalizas, son cultivos ecológicos importantes para nosotros. Estamos hablando de unas 4.000 hectáreas de estos productos frescos, pero nuestros agricultores y nuestras empresas también producen conservas, excelentes vinos, turrones, chocolates, aceitunas, aceites o vinagres ecológicos de máxima calidad, muy demandados todos ellos por tiendas gourmet y especializadas.

¿Qué previsiones de futuro, líneas de actuación y objetivos existen en los productos ecológicos de la Comunitat Valenciana?
Si te soy sincero, veo el futuro con mucha esperanza. La agricultura ecológica es una realidad y se ha convertido en un sistema de producción estratégico y alternativo para los operadores convencionales.

Además, la involución de la agricultura tradicional está abriendo las puertas al modelo ecológico, que cuenta con un mercado emergente y en el que los productores han visto que hay una gran oportunidad de crecimiento y rentabilidad a través de la innovación.

El sector ecológico de la Comunitat Valenciana está generando nuevas oportunidades para los más jóvenes, ayudando así al relevo generacional, y a una sociedad cada vez más concienciada en una alimentación sana, equilibrada y respetuosa con el medio ambiente.

En cuanto a las líneas de actuación y los objetivos de futuro, creo que el Primer Plan de Producción Ecológica 2016 -2020, puesto en marcha por la Conselleria de Agricultura, Medio Ambiente, Cambio Climático y Desarrollo Rural, está comenzando a dar los primeros resultados, pero debemos seguir trabajando reivindicando más apoyo e incentivos para todos aquellos que creemos que producir en ecológico contribuye a comer más sano y a preservar el medio ambiente.

¿En qué productos es más significativa la presencia de ecológico en la Comunitat Valenciana?
Por tipo de cultivo, la mayor superficie que dedicamos al cultivo ecológico son (los más representativos): viñedo (11.006 ha), frutos secos (8.226 ha), olivar (4.301 ha) y cítricos (2.249 ha)

Entre nuestra Comunitat, Andalucía y Murcia se concentra el 98% de la producción ecológica citrícola de España. Nuestras exportaciones se dirigen casi en su totalidad a la Unión Europea (Alemania, Francia, Reino Unido, Italia, Suecia y Países Bajos, entre otros).