BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Granadas más saludables y con mayor vida comercial al estresar el árbol

Granadas más saludables y con mayor vida comercial al estresar el árbol

Esta técnica, desarrollada por un equipo de investigadores de la UMH, aumenta el contenido en compuestos antioxidantes en el fruto y es posible prolongar su conservación 15 días adicionales

Estresar ligeramente el árbol de la granada de forma ecológica para producir una fruta con un mayor contenido en compuestos antioxidantes, más saludables para el organismo y con una mayor vida comercial ha sido el logro del Grupo de Investigación de Post-recolección de Frutas y Hortalizas del Centro de Investigación e Innovación Agroalimentaria y Agroambiental de la Universidad Miguel Hernández de Elche (CIAGRO-UMH). Este proyecto, liderado por los investigadores Daniel Valero y María Serrano, permite alargar 15 días las condiciones óptimas de consumo de la granada.

El estudio, financiado por un proyecto público de I+D+i de ámbito nacional, ha logrado optimizar la técnica de inducir una respuesta de defensa de las plantas mediante la aplicación de sustancias naturales a los granados. Es decir, de provocar una situación de ligero estrés para generar un mejor fruto por la mayor presencia de antioxidantes.

El investigador de la UMH Juan Miguel Valverde ha explicado que esta situación de estrés es similar a la que generan los árboles de forma natural como respuesta defensiva al ataque de plagas, con lo que consiguen, por ejemplo, cicatrizar heridas más rápidamente y evitar el desarrollo de podredumbres. Los investigadores del CIAGRO-UMH han simulado este modo de acción y han aplicado, mediante pulverización a los granados, estas sustancias naturales en unas combinaciones precisas y en momentos de desarrollo del fruto determinados.

La respuesta del árbol a estas aplicaciones es un ligero estrés que produce una mayor acumulación de antioxidantes en las granadas, lo que las convierte en más saludables para el consumidor y más resistentes a la pérdida de calidad durante su almacenamiento, distribución y venta. Otro de los aspectos estudiados en la granada es la optimización de su conservación frigorífica tras la recolección, ya que estos frutos deben almacenarse a una temperatura alrededor de 10 grados centígrados y no es posible a menos porque se desarrollarían unos desajustes fisiológicos, denominados “daños por frío”. La granada ‘Mollar de Elche’, la más consumida y apreciada en España por su excelente calidad, se puede conservar en relativas buenas condiciones para su consumo entre 45 y 60 días y con las técnicas desarrolladas por este grupo de investigación de la UMH se puede aumentar otros 21 o 30 días adicionales.

Según ha señalado el investigador de la UMH Juan Miguel Valverde, “la ventaja de aumentar la vida útil es que se puede disponer de esta fruta por más tiempo a la venta, consiguiendo una ventaja competitiva para el distribuidor, así como una mayor conservación para el consumidor, lo que significa fruta saludable durante más tiempo y menor desperdicio alimentario”

En las instalaciones del CIAGRO-UMH existe un banco de germoplasma de granados y parcelas experimentales para el desarrollo de estos estudios.

España es el sexto productor mundial de granadas, que se cosechan entre septiembre y octubre. Tres de cada cuatro se recogen en explotaciones agrícolas de Elche, Crevillent y Albatera, que suman alrededor de 50.000 toneladas anuales, muchas de ellas de la Denominación de Origen Protegida (DOP) Granada Mollar de Elche.