BIBLIOTECA HORTICULTURA

BIBLIOTECA HORTICULTURA

Compuestos de la cáscara de granada para aumentar la vida útil de las fresas

Compuestos de la cáscara de granada para aumentar la vida útil de las fresas

Beatriz Riverón, Bioquímico farmacéutica

Una investigación del Instituto de Química de la Universidad de São Paulo (USP, Brasil) demostró que la cáscara de granada se puede explotar de manera sostenible, rápida y económica para diferentes propósitos. Mediante una nueva técnica, los científicos consiguen extraer de la piel un 84,2% más de antioxidantes, sustancias que tienen propiedades conservantes y son capaces de ralentizar el proceso de envejecimiento, aprovechando la parte de la granada que se desperdicia.

La cáscara de granada es un desecho agroindustrial rico en compuestos fenólicos que pueden emplearse como antioxidantes naturales en la industria alimenticia y farmacéutica. En este estudio, cinco solventes eutécticos profundos naturales a base de cloruro de colina (NADES, do inglés Deep Natural Eutectic Solvents, “disolventes eutécticos naturales profundos”), que contenían glucosa, sacarosa, glicerol, ácido láctico y ácido cítrico como donante de enlaces de hidrógeno, se caracterizaron fisicoquímicamente y se probaron para la recuperación de compuestos fenólicos de la cáscara de granada.

También se ha comparado la eficiencia de NADES en la extracción de fenoles de la piel de granada con la de la extracción etanólica convencional. El NADES de cloruro de colina y ácido láctico (CC-LAC) demostró ser el más apropiado para la extracción de fenoles de la cáscara de granada.

Los resultados demostraron que el uso de NADES es una alternativa simple, rentable, más sostenible y más ecológica para la extracción de los compuestos fenólicos de la cáscara de granada, frente a los métodos de extracción convencionales.

Con el éxito del nuevo método, los expertos ahora están poniendo en práctica un paso diferente del estudio: incorporar los antioxidantes de la granada obtenidos de forma respetuosa con el medio ambiente a recubrimientos a base de gelatina y quitosano, dos biopolímeros, para desarrollar una película protectora capaz de aumentar la vida útil de las fresas, tercer ítem en la lista de mayores pérdidas de valor del sector hortofrutícola en los supermercados

Los primeros resultados, considerando 14 días de almacenamiento en refrigeración, indican que la película es capaz de mantener su textura, retrasar la contaminación y evitar la deshidratación de los frutos.

El primer reto del estudio fue obtener los antioxidantes presentes en la granada a partir de disolventes verdes. “NADES se describió después de que los investigadores comenzaran a preguntarse sobre el transporte de nutrientes en árboles en ambientes helados. Descubrieron que las plantas producen sustancias naturales, con propiedades de solubilidad únicas, que hacen posible este transporte

En el estudio, se probaron cinco NADES con distintas propiedades. Los investigadores utilizaron herramientas estadísticas para analizar la interacción entre las variables, reduciendo la cantidad de experimentos necesarios, y dieron con un proceso optimizado con cloruro de colina y ácido láctico que resultó en una extracción de en solo 25 minutos con un alto rendimiento de compuestos.

Las sustancias ampliamente sintetizadas en las plantas tienen propiedades antioxidantes, contribuyendo a la neutralización de moléculas que se producen en mayor cantidad por el estrés, el desorden alimentario, la exposición a la contaminación y el consumo de alcohol y cigarrillos.

Niveles más altos de radicales libres, a su vez, están ligados al envejecimiento, de ahí el interés de la industria cosmética en la aplicación de antioxidantes en cremas antiarrugas, por ejemplo. Sus propiedades también despiertan el interés de la industria alimentaria, ya que tienen una función conservante.

Actualmente, muchos antioxidantes sintéticos se utilizan para aumentar la vida útil de los productos y existe un creciente interés de los consumidores en reemplazarlos por opciones más saludables. 

 

Fuentes
Bertolo, M. R. V.; .Martins, V. C. A.;.Plepis, A. M. G. (2021).
Utilization of pomegranate peel waste: Natural deep eutectic solvents as a green strategy to recover valuable phenolic compounds.
Journal of Cleaner Production, Volume 327.
 
Imagen, https://agencia.fapesp.br/cientistas-da-usp-extraem-compostos-da-casca-de-roma-para-aumentar-vida-util-de-morangos/37612/ Acceso el 19/04/2022.