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Bolsitas que liberan gas dióxido de cloro contra la bacteria Escherichia coli y otros patógenos

Bolsitas que liberan gas dióxido de cloro contra la bacteria Escherichia coli y otros patógenos

Dennis O'Brien, Oficina de Comunicaciones de ARS, USDA AgResearch Magazine

Los científicos del Agricultural Research Service, Servicio de Investigación Agrícola (ARS), de Florida están ayudando a una compañía a desarrollar una pequeña bolsa de plástico diseñada para producir productos más seguros. La bolsa libera gas dióxido de cloro, que elimina la bacteria Escherichia coli y otros patógenos de las superficies de frutas y verduras.

Las bolsas son aproximadamente la mitad del tamaño de una tarjeta de crédito y pueden introducirse en los recipientes de envío. El fabricante, Worrell Water Technologies de Delray Beach, Florida, espera comercializarlos a mayoristas y embaladores de productos en los Estados Unidos y en el extranjero.

El fitopatólogo Jinhe Bai y sus colegas del U.S. Horticultural Research Laboratory de ARS en Fort Pierce, Florida, trabajaron con Worrell para desarrollar la bolsa.

La bolsa es un nuevo producto para Worrell, una empresa que comercializa tecnologías de purificación de agua. En la investigación preliminar, Bai y sus colegas encontraron que el gas dióxido de cloro podría ser liberado demasiado rápidamente, lo que podría causar quemaduras en la fruta. La bolsa se rediseñó con una membrana semipermeable que libera el gas a una velocidad más lenta.

"Ayudamos a probar la bolsa con el nuevo diseño y encontramos que las aberturas del nuevo diseño liberan el gas a un ritmo más controlado y tiene el efecto deseado", dice Bai.

La investigación de Bai se centra en encontrar maneras de reducir la contaminación por patógenos de los productos. Al menos el 25 por ciento de las frutas y hortalizas producidas en todo el mundo se pierden después de la cosecha debido al deterioro de la contaminación microbiana, dice Bai. Y E. coli y otros patógenos en la superficie del producto pueden causar enfermedad si el producto no está bien lavado o cocido.

Como medida preventiva, a menudo se utilizan desinfectantes para matar los microbios en los productos. Los procesadores de alimentos estadounidenses agregan cloro al agua de lavado. En Europa, el dióxido de cloro se bombea a veces en cuartos de almacenaje para desinfectar productos. Pero el dióxido de cloro empaquetado en una bolsa patentada de plástico para su uso por las empacadoras de productos y los mayoristas es una novedad.

Cuando Bai y sus colegas pusieron las bolsas en cajas de pomelo utilizando las condiciones habituales de envasado, transporte y almacenamiento, encontraron 10 veces menos patógenos bacterianos y fúngicos que los de toronja almacenados sin bolsas. Un panel de voluntarios de ARS en Fort Pierce encontró que los tratamientos no cambiaban la apariencia o sabor de los pomelos. 

Otras pruebas de laboratorio mostraron una reducción de 100.000 veces en los niveles de E. coli en tomates en racimo inoculados y almacenados con las bolsitas, dice Bai. Las bolsas tienen potencial para desinfectar otros productos además de los ensayados, pero se necesitan más estudios para evaluar su efectividad en frutas y hortalizas específicas.

Las bolsas cuestan unos pocos centavos, y sólo son necesarias uno a tres son por cajón o cartón, por lo que su uso no debe agregar mucho al precio del producto.

Bai colaboró ​​con Worrell bajo un acuerdo cooperativo de investigación y desarrollo. La compañía ayudó a financiar otro estudio de evaluación de las bolsas y anticipa la aprobación reglamentaria federal para su uso en un futuro próximo.

Los resultados del estudio se publicaron en HortScience.


Fuente
USDA Ag Research Magazine, a través de Hortibiz