BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Avances hacia la sostenibilidad y el sabor

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Impresiones de Fruit Logistica 2019

Hace unos días acabó la edición 2019 de Fruit Logistica que tuvo lugar del 5 al 7 de febrero; se trata de un centro de atracción para la industria mundial de la fruta y hortaliza y continúan sumándose empresas, como es el caso de algunas de tecnología de Estados Unidos que ahora también exponen en la feria alemana. Los datos que aporta la organización son más de 78.000 visitantes profesionales de 135 países y 3.200 expositores de 90 países.

Al interés por lo expuesto se suman numerosos foros donde se analizan el estado del negocio (Fresh Produce Forum) y nuevas tecnologías y logística (Future Lab, Logistics Hub, durante todos los días de la feria, y Start-up Stage el viernes, donde participaron 20 start-ups).


Presente y futuro
En el foro “Fruitnet World of Fresh Ideas”, que tiene lugar como es habitual la tarde del día previo al inicio de la feria se presentaron el libro de estadísticas del comercio “Fruit Logistica European Statistics Handbook 2019”, realizado por AMI, Agrarmarkt Informations (puede descargarse de la web de la feria), con información sobre los volúmenes producidos, importaciones y exportaciones. El significado del mercado inglés en el comercio europeo de fruta s y hortalizas está en la base de los varios análisis que tuvieron lugar durante Fruit Logistica; se trata de representarse qué puede significar el brexit para los operadores. Reino Unido sólo es autosuficiente en un 16% de las frutas y hortalizas que consume.

En 2018 se produjeron en Europa 103 millones de toneladas de frutas (47 millones de toneladas) y hortalizas (56). Un 42% de estos productos se cosechan en España e Italia. El principal importador es Alemania, con 8.5 millones de toneladas por año, seguido por el Reino Unido, con 6.5 millones.

Una buena parte del negocio frutícola se desarrolla ya en China y solo cabe esperar crecimiento de la demanda de estos consumidores y otros (India, por ejemplo) con ingresos crecientes que se suman a querer disponer de alimentos de calidad, que o bien se producen ahí mismo, o se importan. En el norte de China se han establecido plantaciones de arándano, por ejemplo. Se trata de mercados más complejos por la mayor cantidad de operadores en la cadena.

En el mismo foro del 6 de febrero se presentó el estudio “Sorpresas en la tienda”, que analiza el papel de frutas y hortalizas a nivel detallista, estuvo dirigido por el consultor Oliver Syman y se publicó inicialmente en Fruitnet World of Fresh Ideas. La encuesta realizada a 7.000 consumidores en 14 mercados, sobre todo europeos pero incluían también Rusia y Canadá, y 20 entrevistas a expertos, arroja que la calidad es el factor más importante a la hora de comprar productos para un tercio de los entrevistados (siguen el surtido, 24%; la presentación un 10%; precio, 5%; disponibilidad un 2%). Curiosamente, un factor que teóricamente preocupa tanto a proveedores (de alimentos y la tecnología para producirlos) y a consumidores, en esta encuesta se sitúa en el nivel más bajo. Sólo un 1% de los entrevistados mencionaron la preocupación medioambiental como el principal factor. Como “calidad” se entiende 32% aspecto, 23% sabor y 12% forma y tamaño).

Encuestas realizadas en compradores de supermercados arrojan que un 35% de ellos de los compradores encuentran aburrido comprar; hacen un 10% menos de visitas a supermercados por año.


Productos que siguen en candelero
El interés por los aguacates lleva ya varios años, con un consumo que crece en todo el mundo; el comercio internacional aumentó un 34%, frente al 10% de aumento de otros productos. Los mayores productores son México, Estados Unidos, República Dominicana, Europa, Perú. México ha tenido un crecimiento exponencial. A Europa los aguacates llegan especialmente de Perú, seguido por Chile. Sudáfrica crece mucho últimamente.


Desperdicios
También continúan los esfuerzos por reducir los desperdicios. La empresa que comercializa Odd Box indica que en el Reino Unido se tiran 10 millones de toneladas por defectos cosméticos. Su apuesta comercial son cajas conteniendo productos con defectos para el sector de la población que los admite.

A un menor desperdicio alimentario se contribuye desde diferentes enfoques. Uno de ellos es el asegurar una selección de los alimentos lo más ajustada posible a la realidad del producto y a las categorías de ventas. Tomra Food Sorting explicó en su stand compartido con las empresas del grupo Compac y BBC los avances en cada uno de los tipos de maquinaria, para selección de productos en IV gama y nueces, producto en fresco y berries. La demanda de esta tecnología por el mercado ha avalado un crecimiento del 40% en los últimos años, y su presencia en al menos 80 países. El autoaprendizaje de las máquinas y los sensores en continuo avance garantizan mejoras continuas para el mercado. Equipos que facilitan la higiene atienden a las demandas de seguridad alimentaria, condición sinequanon para cualquier alimento. Las aflatoxinas de detectan mediante una combinación de espectroscopia cercana al infrarrojo, Near Infra-Red (NIR), iluminación fluorescente y lásers de última generación que permiten apartar el producto contaminado.


Mano de obra
 
La escasez de mano de obra, en el Reino Unido debida a la espada de Damocles del Brexit, y en otros sitios por motivos diversos, hace que los robots de recolección vuelvan a estar en auge y ahora ya en etapa comercial (los investigadores trabajan desde hace muchos años en el tema de la recolección de frutos sin intervención humana directa, un tema cuya importancia crece en paralelo a la escasez o carestía de la mano de obra). Octinion expuso un robot para recolectar fresas y arándanos. Han logrado que los daños sean menores que cuando la cosecha es por humanos. Los tratamientos químicos también tienen un gran aliado en los robots.
 

Sustentabilidad
En el encuentro organizado por Bayer y Netafim se explicó que el agua usada agrícolamente es el 69%, frente al 12% del suelo urbano. Ambas empresas usan la transformación digital para potenciar la producción sostenible, a través del riego, de los fitosanitarios; la sostenibilidad necesita la complicidad de toda la cadena. En la India financian desde hace años a pequeños agricultores para ayudarles al desarrollo. En Asia está ocurriendo en 10 años lo que en Europa ocurrió en 100. Las demandas del consumidor en cuanto a sustentabilidad son un concepto que evoluciona; que puedan tener la experiencia de cómo se produce, conocer una finca, es importante para su comprensión de la producción hortofrutícola.

El esfuerzo de las empresas por avanzar con propuestas que atienden cada vez mejor a las demandas, cambiantes, del mercado es un denominador común, cada una en función de su potencia investigadora. Algunos ejemplos son las tecnologías de Unitec, que presentó Blueberry Vision 3, la última actualización tecnológica para clasificar la calidad en arándanos y que alcanza niveles de productividad “nunca alcanzados antes”; UNIQ Apples, UNIQ Kiwi, UNIQ Plum dedicados a la clasificación de la calidad interna de manzanas, ,kiwis y ciruelas, y Dates Sort 3, que analiza el 100% de la superficie de cada dátil.

Si fuera posible visitar a cada una de las empresas expositoras, puede apostarse que todas ellas tienen algo que decir en relación a sus esfuerzos por contribuir a mimar el medio ambiente. Esto se aplica tanto a las empreas productoras de frutas y hortalizas como a las que ofrecen tecnología y materiales.

 

Menos plástico
Los envases y, en particular, los plásticos, pasan por un mal momento. Los efectos devastadores en los mares tocan la conciencia de todos. Este mal destino final lleva a un cuestionamiento en toda la cadena, que puede llegar a ser desproporcionado. Andrew Sharp de Perfotec mencionó que los desperdicios de alimentos son 10 veces más que los costos de envasado.

En el Fresh Produce Forum organizado por Fruchthandel Magazin se explicó la nueva ley de envasado en Alemania, a cargo de Kim Cheng, DVI, Deutsche Verpackunginstitut, y cómo reducir el uso de plásticos. Massimo Belloti, Groupe Guillin, ilustró sobre los esfuerzos que llevan a cabo las empresas de plástico para cumplir con la promesa de reducir en un 30% el uso de plástico. Las vías para lograrlo son básicamente lograr envases con un 30% menos de materia prima. Las materias primas alternativas tienen aún problemas, de precio, prestaciones y tecnológicos.
 
Los fabricantes de mallas también aportan al tema; Giró cuenta con la línea Ecogiró, con tres tipos de materiales, uno de ellos 100% reciclable (“Standard Program”), otro que necesita un 20% menos de materia prima para un envase de resistencia equivalente (“Light Program”), y otro que es 100% compostable, incluyendo la etiqueta (“Compostable Program”).


Big data
Cada vez hay más sensores, más sofisticados, y los datos disponibles crecen. Ya se saca partido a muchos, y queda aún un camino por delante. De una fruta se toman 300 fotos al pasar por una línea de almacén, dice Chris Komatas de Tomra Compac   Esta información puede sumarse a la que proviene de campo y a la que se generará en la tienda; la generosidad de los propietarios de los datos es clave para que éstos puedan cruzarse y poder sacar partido de la rica información que puede extraerse de ellos y mejorar el negocio de todos. Además de acuerdos entre los diferentes eslabones de la cadena, existen requisitos como el que se trate de información estándar o que sea escalable (que pueda aumentar de tamaño y seguir funcionando correctamente).

Un festival de variedades
El mundo de las variedades siempre ha sido bastante dinámico y ahora lo es mucho más (encuestas como la mencionada al inicio otorgan gran importancia a la diversidad). Esto es cierto tanto para frutas como hortalizas y en estas últimas se percibe ahora también un valor en el sabor en especies en el que este factor se mencionaba poco.
Además de tomates sabrosos, ahora se ofrecen lechugas en que este atributo se resalta, un camino, el del sabor en las hortalizas, en el que hay mucho hecho –las fresas son un ejemplo de una mejora palpable- y en el que hay mucho por hacer. En frutos, los avances en los últimos años han sido muy importantes. La mejora no sólo debe preocuparse por el sabor; también aporta en cuanto a resistencias que eviten el uso de los cuestionados fitosanitarios, manteniendo el rendimiento. Propiedades nutritivas y adaptación a los cambios climáticos son otros frentes para la genética. El IRTA presentó el acuerdo alcanzado con T&Global para la comercialización de las variedades de manzana y pera que desarrollaron adaptadas a crecer en condiciones de climas crecientemente cálidos. Intersemillas mostró su piel de sapo Sorolla, caracterizado por su carne naranja y alto contenido en beta-carotenos.

El interés por las variedades quedó patente en el producto elegido por los visitantes de Fruit Logistica entre los nominados al premio a la innovación de este año. Más allá de propuestas muy interesantes tanto en el campo de la tecnología como de los productos, el elegido fue el kiwi rojo de Jingold, “Oriental Red”.


Imágenes
1 - Josep Usall, director del IRTA, presenta el acuerdo con T&Global
2 - Éxito del snack natural que son los berries
3 - Compartir datos en la cadena de suministros ayudará a mejorar la calidad de la fruta, explica Chris Komatas, VP Product Management and Marketing, Tomra Compac
4 - Los productores de envases de plástico, tan útiles como cuestionados, mejoran su tecnología, explica Massimo Belotti, para atender las demandas de la sociedad y crecientemente también legislativas
5 - Bayer explicó formas de producir alimentos de forma sostenible y eficiente a través de las intervenciones, de izquierda a derecha, de Ronald Guendel, Global Head of Food Security and Advocacy, Bayer; Gal Yarden, SVP Corporate Commercial Solutions, Netafim; Shawna Lemke, Global Head Health / Nutrition Strategy and Activation, Bayer; and Jacqueline Applegate, Head of Global Vegetable Seeds & Environmental Science, Bayer.

 
Autor
Alicia Namesny, info@poscosecha.com