BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Orogel, un grupo italiano que saca partido de varias gamas y del marketing

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Empresas

Poscosecha, postharvest, congelado, frozen, marketing, food service

El mismo texto está disponible en formato pdf al final

Los miembros del  Grupo Orogel están distribuidos en toda Italia y comprenden 11.500 hectáreas, 83.000 toneladas de congelado, 160.000 toneladas de fresco, 2.046 socios, 2.396 empleados, 15 plantas de producción, … más otras cifras que también se encuentran en su página web, http://www.orogel.it

Qué ofrecen?
Orogel define su oferta como “una oferta de 360º”, que se estructuran en las ramas del congelado, el food service y el fresco y para las cuales cuentan con su propia I+D, cuyos resultados son patentes en la originalidad de los ítems que componen su gama.

Congelados
Los productos que se congelan provienen exclusivamente de Producción Integrada (PI) o Producción Biológica (PB, o ecológica, el término que se usa en España) y se engloban en hortalizas congeladas, el producto más clásico de los congelados. La gama “bienestar” está formada por mezclas definidas por sugestivos nombres como “Ligereza”, “Mezcla bienestar”, etc.  Una tercera gama engloba a los vegetales provenientes de Producción Biológica, “Solosole Bio”, con presentaciones en cajitas de cartoncillo. También producen pescado congelado y helados.

Dentro del congelado hay toda una gama para el Food Service, basada, como antes, en atender las necesidades de conveniencia, pero, en este caso, de la restauración. A los productos de la gama anterior se les suman los preparados para “Recetas veloces” o el “Goce de fruta”, frutas en pequeñas porciones congeladas para poder usar fácil y rápidamente para preparar cócteles, helados, sorbetes, frapés…  Durante al visita realizada a la planta de congelación que Orogel tiene en los alrededores de Cesena se vieron los “medallones” o, más gráficamente, “macrogotas” de pasta congelada, una pasta que puede ser tanto de una crema de sopa a la que solo falta descongelar  y calentar, o macrogotas de pasta de fruta, que puede usarse, por ejemplo, para preparar cócteles frutales, con solo descongelarla y agregándole los restantes componentes.

Confituras
Orogel cuenta también con la más clásica línea de confituras, bajo el nombre Orofruta, y otra línea “Virtú di Frutta”, con “compuestos de fruta e hierbas medicinales sin azúcar”, dando lugar a un preparado con “las virtudes naturales de la fruta unidas a las propiedades nutritivas y protectoras de las hierba medicinales”. Las capacidades de los envases están entre los de 0 y 150 g hasta los mayores de 450 gramos; más del 80% de las ventas es de presentaciones entre 290 y 350 g.

En fresco
Orogel Fresco es una de las principales organizaciones de productores que comercializa en Italia y en otros países, tanto vegetales provenientes de PI como de PE.

Las bases
Este entramado de oferta se sustenta en una red de productores que producen de acuerdo a los estándares requeridos y una investigación, tanto agronómica como industrial y de marketing. Como parte de las actividades de la feria Macfrut se encuentra  la visita a productores, una oferta que cambia todos los años y que permite tener una experiencia de primera mano respecto a qué ocurre en los alrededores de Cesena, como prototipo de la zona productora de primera magnitud que es la región de Emilia Romagna. Una de las excursiones de este año fue la de este grupo, Orogel, compuesta por una visita a uno de sus productores, a la planta de congelado (sitio éste donde no estaba permitido tomar fotografías) y la visita a la estación experimental pública donde contratan la etapa inicial de los ensayos de variedades. La especie que se vio, tanto en la finca del productor como en la estación experimental fue judía verde. Orogel expone todos los años en Macfrut y su stand, además de ser uno de los mayores, es uno de los imprescindibles por el despliegue de marketing que hacen, en consonancia con el que conllevan sus productos. Un sitio donde siempre se sacan nuevas ideas.

Un ejemplo de productor
La finca de Giuseppe Minzoni está en la carretera a Ravenna y cuenta con 120 ha totales, de las que se cultivan, entre primer ciclo y 2º ciclo, 145 ha. Forma parte de la cooperativa Apora, que cultiva para la cooperativa Orogel, que es quien los aprovisiona de semillas. Además de judía verde, de la que en 2011 obtuvieron casi 395 toneladas usando en torno a cinco variedades, producen espinaca (323 toneladas), “erbetta” (745 t), achicoria (510 t), tomate (1334 t) y perejil (450 t). En la tercera semana de septiembre, cuando se realizó la visita, todos los cultivos estaban en su segunda recolección, excepto el  perejil que iba por el 5o corte (los cortes son cada 15 días aprox.). Las prácticas de fertilización y manejo fitosanitario siguen las indicaciones de Orogel.

La “erbetta” son hojas de remolacha, tanto verde como roja recogidas en un estado de desarrollo como la espinaca para congelar; uno de sus usos es en congelado, en preparaciones que mezclan varias especies de hoja, como espinaca y “erbetta”, que da lugar, nos explican a un producto interesante por lo diferente de la mera espinaca sola, con diferentes colores.

El precio que recibe el agricultor se fija tomando como base mínima el del año anterior, que en el caso de judía verde fue de 0.30 €/kg. La producción está en torno a las 10 t/ha y cubrir los costes de producción equivale al retorno de 7 t/ha
Se trata de una producción de ciclo corto, de 60 a 90 días, que realizan desde el 20 de junio a finales de octubre.

Por esta finca pasa un canal secundario, por lo que en particular el agua no es un problema, pero toda la zona en general cuenta con un buen sistema de distribución del agua, proveniente del río Po y afluentes, que ya los romanos de inicios del milenio diseñaron y usaban. Se paga un canon por el agua, con independencia de su uso. En este caso, el agua proviene del río Rino, el que pasa por Bolonia, de camino al Po.

El momento de recolección es cuando el espacio entre las semillas en formación es igual a la longitud de los propios granos o semillas. Los equipos recolectores son de Orogel; cada equipo cosechador de judía (hay dos trabajando) cosecha  media hectárea (5 toneladas) por hora y un camión a pie de parcela con capacidad para 10 t espera el trabajo de ambos equipos para llevar las judías inmediatamente a congelar.

Una vez en fábrica, la judía verde se divide en dos categorías; la mayoría se vende entera y solo cantidades menores como judía cortada.

Los congelados
Un congelado es un producto lavado, estabilizado con vapor, congelado y almacenado a -18ºC, todo ello en el menor tiempo posible, por lo que las propiedades de los alimentos se mantienen intactas. Mateo Polini, el encargado de calidad de la planta de congelados, explica que tiene 24.000 metros cuadrados y nos guía en una recorrida por las principales etapas, incluyendo una entrada de segundos a una cámara de almacenamiento, totalmente automatizada. En estas cámaras el producto congelado se guarda en palots o bins de cartón forrado con una bolsa de plástico con el congelado a granel. Según las necesidades de las líneas de producción, del almacén se extraen automáticamente los palots correspondientes conteniendo los ingredientes necesarios. Estos provienen todos de Italia a excepción de  espárrago que es de América del Sur y algún producto que puntualmente pueda haber tenido problemas de producción en Italia.

La experimentación
El CRPV, organizado como sociedad cooperativa, es el centro experimental de la zona, Centro Ricerche Produzioni Vegetali, cuyos técnicos dan apoyo a todas los tipos de producción y son un acompañante habitual de las excursiones al campo de Macfrut, además de organizadores de jornadas técnicas en el marco de esta feria. Dedicados a la producción, Mario Savorelli, nuestro acompañante durante esta visita,  comenta que estas jornadas fueron más frecuentes en años previos. Actualmente Macfrut, siguiendo la demanda de información de sus visitantes, presta más atención en sus programas de conferencias a lo que tiene que ver con poscosecha y marketing.

En la parcela de ensayo de variedades de judía verde había un total de 17 en estudio, de las empresas Monsanto, Cora Seeds, Clause, Bekker Brothers, sembradas el 27 de julio, a una distancia de 50 x 4.5 cm La sede del ensayo es Astra, dedicada a innovación y desarrollo, en el marco del CRPV, en la Unidad Operativa Martorano 5, en la vía Calcinaro, dirección al mar Adriático.

La evaluación de cada cultivar, nos explica Federica Fontana, técnico a cargo del ensayo, incluye altura, vigor, aspecto, la altura de la zona productiva, el espacio entre la primera vaina respecto al suelo, largo, diámetro, producción y tipo de recolección (una pasada o varias; se prefieren las de una pasada). Una vez realizada una primera selección por estas características, los ensayos se continúan en fincas de agricultores que trabajan con Orogel, evaluándose también la aptitud para el cultivo comercial, incluyendo recolección mecánica, e industrialización.

En el CRPV estudian también cultivos productores de biomasa; además de sorgo y Panicum, dan importancia a Robinia pseudoacacia, una especie de rápido crecimiento que en esa zona de Italia se da muy bien.

Servicios para la producción
El grupo Orogel, además de contar con expertos en desarrollo de nuevos productos y marketing, tiene servicios básicos como es Vitroplant para la obtención de plantas in vitro o Sicural, el laboratorio de tecnología alimentaria, para garantizar la calidad total en su oferta, definida como “de la tierra a la tavola (mesa)”.

Imágenes
Giuseppe Minzoni, de camisa oscura, es el propietario de la finca en que se cultivan las judías  y Massimo Sibomi, micrófono en mano, es el Director de  Aprovisionamiento de Orogel

Las cosechadoras trabajando en tándem

Determinación del estado de desarrollo de las judías para decidir la cosecha

En la parcela experimental del CRPV Federica Fontana, de oscuro, explica a los participantes en la visita los trabajos que realizan.

El stand de Orogel en Macfrut 2012.