BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Impresiones de Macfrut 2012

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Sabor, local, temporal … motivos para consumir más

La semana pasada tuvo lugar, del 26 al 28 de septiembre, la edición 2012 de la feria Macfrut, Cesena, Italia, en su edición número 29. Las cifras del comunicado de prensa del día de inicio de la feria indican una ocupación de 30.000 metros cuadrados y 800 expositores. El día previo a la feria, el martes 25, tuvo lugar el encuentro de la fresa, International Strawberry Meeting, continuación en cierto modo del encuentro en China, hace unos meses. En este encuentro las experiencias de los distintos países europeos en el cultivo de esta especie, la poscosecha y el marketing, fueron los protagonistas.

El texto completo está a continuación o en el documento pdf del final de la nota.

Aumenta la importancia relativa de la oferta de frutas y hortalizas
Entre los expositores, aumenta la importancia proporcional de las empresas de producción y comercialización de frutas y hortalizas, en fresco como en IV gama, tanto de la propia Italia como del extranjero. En tecnología poscosecha, estuvo present la oferta de empresas locales y las internacionales, italianas o extranjeras,  para las que Italia es un mercado importante. También existió una buena representación de tecnología de producción, con varias empresas de semillas y viveros, maquinaria, nutrientes, fitosanitarios y medios de control biológico.

La presencia extranjera ha sido tradicionalmente cuidada por Macfrut y los organizadores continúan haciéndolo, tanto a nivel de invitados como de expositores. Este año promovieron en particular los stand conjuntos y un ejemplo de ello fue Francia, donde estuvieron empresas como el mercado de Saint Charles, de Perpignan. Como es tradicional, también hubo una buena representación de países del otro lado del Mediterráneo.


Cercano y más temprano o más tardío

Durante el Encuentro Internacional de la Fresa, la exposición de los diferentes países deja claro un aumento en la producción local de países del norte (Alemania, UK) y la capitalización de la demanda de plantas que esto genera por parte de los viveristas holandeses. En Italia los productores con mejores resultados económicos son los que realizan plantaciones capaces de producir en épocas especiales, como los de Trento y Verona, que tienen parte de la cosecha al inicio del otoño y parte en primavera, beneficiándose de los precios de épocas de baja oferta.  El producto cercano, poco “viajado”, se aprecia; con más o menos tintes nacionalistas. Se mostraron tarrinas de fresa de UK que se venden con una etiqueta con la bandera británica.


El valor de lo temporal y local
Si bien la tendencia es a tener un determinado producto durante la mayor cantidad de meses posibles, ya no se pide el “todo el año” y, por el contrario, hay supermercados que están aprendiendo a sacar partido del valor de lo “temporal”. En la sesión organizada por Fresh Plaza una entusiasta y atractiva charla de Renata Cantamessa explicó las acciones de marketing realizadas por su empresa, Ortofruit Italia, para Coop. Se trataba de promociones de productos con un ámbito estrictamente local, tan estricto que se utilizaba el dialecto como uno de los argumentos.  Y temporal; se trabajó promoviendo productos que están solo disponibles durante algunas semanas.


El productor es imprescindible
Los problemas de los productores para alcanzar la rentabilidad siguen estando a la orden del día, y por ese motivo u otros, su número continúa bajando. A tal nivel que los supermercados están ya preocupados por quiénes serán sus proveedores del futuro; en una de las mesas redondas en que participaban diferentes integrantes de la cadena hortofrutícola, ante los comentarios en defensa del productor de un representante de una cadena de la GDO, gran distribución organizada, un investigador presente en la sala intervino para comentar que este representante de la GDO parecía, por sus palabras, más un representante de los productores que de los supermercados. A tenor de esto, parecería que deberían ser cada vez más los comercializadores que establezcan alianzas win/win, gana/gana, con los productores. La GDO ya pasó por la etapa de querer producir por sí misma… y este no parece ser un camino por el que deseen profundizar; producir requiere una especialización.


El sabor… primer argumento del negocio y de la salud
A través de todas las intervenciones en que se habló de frutas y hortalizas quedó claro que ya no acepta claramente que el sabor es el primer factor de repetición de la compra y que se realizan esfuerzos desde diferentes ángulos:  prestándole atención a las características organolépticas de las nuevas variedades, las medidas culturales, el punto de recolección, la tecnología poscosecha… Queda aún un camino por andar para deshacer estas décadas  en las que primaron criterios que primaban la duración del fruto en el punto de venta, … aunque  fuera en detrimento de las ventas. El concepto de que cuanto más apetecible sea un fruto, más se consumirá, va también ligado al de bienestar. A más consumo de frutas y hortalizas, mayor salud en la población. Los resultados de una investigación mencionada durante el encuentro de la fresa muestran claramente que las personas que consumen más frutas y hortalizas tienen más nivel de vitamina C en la sangre. Carlos Crisosto, uno de los participantes, un científico que trabajó en diferentes especies en pro del sabor;  mencionó la línea “natural ripe” en que Driscoll es una de las empresas líderes. Crisosto es uno de los integrantes del mundo académico que lleva más años batallando en pro del sabor; entre sus trabajos están los que demuestran los negativos efectos de las temperaturas bajas en melocotón, tanto para la textura como para la capacidad de seguir madurando. 

El sabor es también muy importante en los productos mínimamente procesados; el profesor Gian Carlo Colelli, de la Universidad de Foggia, lo explicó en relación a la IV gama, indicando que la tecnología actualmente disponible permite extender considerablemente su duración a la vez que se mantiene la calidad.  En IV gama, la asociación que agrupa a los productores italianos, trabaja para lograr un protocolo de aplicación europea, para garantizar los niveles de calidad y seguridad.


El envase, un aliado de la poscosecha

El recién mencionado Carlos Crisosto explicó también las investigaciones realizadas en cuanto a la imprescindibilidad de un rápido enfriamiento en el mantenimiento de la calidad. La temperatura es la primera herramienta para la poscosecha y en frutos tan perecederos como las bayas este aspecto es aún más señalado. Sus investigaciones demuestran la diferencia cualitativa del contenido cuando las cestas o tarrinas tienen perforaciones laterales. El preenfriamiento ocurre más rápida y uniformemente y menciona esto como el motivo fundamental del éxito del Concepto F de Infia.


La producción … ya es producción integrada

Lo que nos dijo hace muchos años Stephen Cox, premonitoriamente, de que en el futuro, o se hace producción integrada, PI, o simplemente no se podrá vender, es ya una realidad que se percibe tanto en los foros “teóricos” como en la realidad de los equipos y materiales ofrecidos. El biológico continúa en su entorno del  cinco porciento, mientras  que la oferta para la PI se multiplica. La intervención de Juan Jesús Medina Mínguez dejó clara la relevancia que tiene para la desinfección de suelo en el cultivo de fresa en España con los productos actualmente autorizados la tecnología Mix Tiller de Forigo Roteritalia. Las empresas de nutrición aportan a la calidad y la ausencia de residuos a través de estrategias de tener plantas con un nivel de resistencia mayor a los patógenos, similar, aunque con otros mecanismos, a las de la mejora vegetal. Macfrut es un foro que desde prácticamente sus inicios ha sido un escaparate de la tecnología para lo bío y lo integrado. Una publicación de la Regione Emilia-Romagna reúne la tecnología disponible para la PI , e indican que hay más información en una dirección web a la que se puede acceder  aquí; el nombre de la publicación es “Disciplinari di produzione integrata 2012”.


Las imágenes
Las imágenes muestran a Juan Jesús Medina Mínguez, del IFAPA de Moguer, Huelva, España, durante su conferencia; el conferénciate es coautor de la serie de artículos sobre fresa disponible en Publicaciones.

Una actividad en que se investiga entre gente joven si se entiende qué significa Producción Integrada.

La decoración del  stand de Bizerba utiliza el atractivo de todos los productos que pueden envasar, pesar o controlar.   

Todo tipo de hortalizas precocinadas al vapor y envasado al vacío, con una vida de 40 días, de Oro dell´Orto.

Palots o bins de tamaño pequeño para cuidar la calidad de la fruta, una propuesta de Penta Plast.