BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Un cúmulo de oportunidades para el negocio hortofrutícola

Un cúmulo de oportunidades para el negocio hortofrutícolaUn cúmulo de oportunidades para el negocio hortofrutícolaUn cúmulo de oportunidades para el negocio hortofrutícolaUn cúmulo de oportunidades para el negocio hortofrutícola

Fruit Logistica

Del miércoles al viernes pasado, 8 al 10 de febrero 2012, se desarrolló Fruit Logistica. Aunque en esta edición se notó en algunos países, España entre ellos, menos superficie de expositores y pasillos con menos tránsito, fueron muchos los stands satisfechos con la calidad de las visitas recibidas. Entre los visitantes numerosos, los de América Latina y cercano y lejano Oriente, y entre los expositores, países con mucho empuje entre los que se cuenta Turquía, el país del año,  e Italia, con una representación muy numerosa. Tanto del punto de vista de los negocios hortofrutícolas, como de la tecnología hortícola, el encuentro es un hito ineludible en el calendario mundial.

El día previo a la feria tuvo lugar el 31th Fresh Produce Forum, dedicado este año a analizar la competencia que ya se nota en mercados exigentes  europeos, como el inglés, por parte de otros mercados, también exigentes, y con economías en que el poder adquisitivo de la población crece y, por tanto la demanda de productos de calidad. Las tasas de crecimiento de países como India o Rusia muestran claramente que “hay vida” fuera de la crisis que sufren muchos países europeos;  India crece al 25% anual y Rusia al 35%. La IV gama mantiene el tipo, no obstante las crisis, y aumenta en muchos mercados.

La sanidad e inocuidad continúan siendo temas presentes y, paradójicamente, el producto a granel sigue siendo defendido por muchos operadores.  Un informe del  Rabobank, el banco holandés de los agricultores, indica la importancia de la diferenciación, lo cual también se contrapone a la banalización que significan los graneles. Se avanza en el trabajo coordinado entre productores y distribución, tanto  por los requerimientos de  inocuidad como para una mejora atención a las oportunidades de mercado,  una etapa a la que sin duda solo se puede llegar, por los volúmenes implicados, con una producción organizada, bien por tratarse de grandes empresas de producción o por tratarse de cooperativas. La producción vendida como subasta por internet, no se ve viable por esta falta de coordinación que implica. Los supuestos bajos precios de los supermercados alemanes tienen “competencia”;  en Holanda son más bajos aún (del orden del 15%), algo que se atribuye  a la falta de diferenciación de numerosos productos.

Entre los suministradores, las empresas proveedoras de los grandes insumos que son el material vegetal y los fitosanitarios continúan avanzando en sistemas de trabajo para atender a toda la industria con excelencia, desde el productor al supermercado, para mayor satisfacción del consumidor, objetivo de todos. Las opciones para evitar o minimizar la generación de residuos son objeto de atención en todas las empresas;  Xeda cosecha éxitos con sus líneas de productos naturales entre los que están un antigerminante de patatas y la cera para manzanas que lleva alcohol de consumo como disolvente. Igualmente Decco con sus líneas Decconatur y su nueva línea Naturcover, y Productos Citrosol con sus fitofortificantes y otras soluciones para evitar los residuos, tanto sobre la fruta como al medio ambiente.

Varias de las empresas que fabrican maquinaria para almacén presentaron avances en cuanto a la selección del producto (defectos internos, calidad organoléptica en línea) que significan aumentos en la automatización del proceso, la versatilidad de los equipos (capacidad de trabajar diferentes frutos con un mismo equipo de forma igualmente eficiente), mayor cuidado de los productos en línea, avances de los que Poscosecha informa en este boletín electrónico y los siguientes, así como en las noticias que se publican diariamente.  Unitec además trabaja junto con la Universidad de Milano en proyectos enfocados a la ergonomía de sus equipos, y desarrolló un equipo para un “nuevo” producto, la castaña. Brimapack, un especialista en el trabajo de hortalizas redondeadas (lechuga iceberg, coles, brócoli), tiene máquinas de más capacidad y usa nuevos plásticos, más finos (de 15 micras pasaron a 12) y sin problemas de aparición de vaho con los cambios de temperatura.  También amplió su gama de opciones de etiquetado a todas las que puedan necesitarse. En el stand de Bizerba pudo verse la balanza de uso especialmente simple para comprobación de la exactitud del peso. Empresas como RGD Mape amplían su oferta a los equipos de termosellado de bandejas, completando su gama de equipos flow pack, envasadoras verticales y selladoras de campana. Entre los equipos expuestos por  Ulma Packaging estuvo la dispensadora de tapas para cestas, y un vídeo mostrando el robot para colocar pimientos en bandejas. El aumento de la capacidad de los equipos, para operaciones más concentradas, también fue objeto de atención, como es el caso de la pesadora electrónica de 14 vías del Grupo Sorma; o, a la inversa, la máquina lavadora de patatas de MartinMaq, pensada para volúmenes menores que el equipo presentado otros años.

Laser Food ha ampliado su oferta de marcaje mediante láser al marcado de parte de la fruta y el producto resultante de marcar cítricos, rodajas de limón, lima mexicana o naranja, apropiado para catering y restauración, lo comercializa Facecitrus en forma de “IV gama” congelada.

La firma Pa.Vi.Plast, de Turqía mostró un envase “recién salido del horno”, compuesto por frontales de plástico y resto de las partes en cartón ondulado; a falta de ver la aceptación del mercado, parece una muy buena idea. El envase de plástico flexible triangular de Pattruss Z, uno de los nominados para recibir el premio a la innovación, puede volver a cerrarse y protege al contenido y ahorra espacio en el transporte.

En envases, el sistema MultiTray, con bandejas  compuestas de alveolos que se adaptan a la forma de los frutos, protegiéndolos, y permitiendo el apilado, es muy ingenioso.

En la línea de la automatización, Pattyn mostró un sistema para forrar con plástico las cajas de graneles y en nuevas presentaciones, el Grupo Giró mostró Fashioned Girfilm, una banda más decorativa  aún que la original.

Los productos nominados para recibir el premio a la innovación 2012 son un ejemplo de la importancia de la diversificación varietal y en presentaciones. El pimiento baby para comer a bocados de Syngenta, sin semillas; el brócoli púrpura de Bejo, el mini tomate verde y dulce de tokita seed, el boniato asado de Campo Rico, zumo de piña con trozos de este fruto de la empresa McCarter, de la República Eslovaca (esto último, también muestra las oportunidades de aportar valor al producto; en este caso, en destino. Pero, porqué no en origen?).

Antes y durante la feria tuvo lugar 5th European Short Course on Quality & Safety of Fresh Cut Produce; técnicos con experiencia de años en empresas que participaron como estudiantes mostraron su satisfacción por la efectiva puesta al día de conocimientos que significó.

Más información sobre Fruit Logistica se encuentra en el documento adjunto, correspondiente a una selección de los contenidos  de Informe Frutihortícola de febrero 2012. El autor es, para casi todos ellos, Carlos Ceballos, quien también participó en Fresh Produce Forum.

Las imágenes muestran la bolsa de malla del Grupo Giró con el atractivo Girfilm, también atractivas bolsas de plástico con patatas, a Hans Juursema mostrando la nueva mesa de envasado de Brimapack y las cajas plástico / cartón de Pattyn.