BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Tong, estándares ingleses para la clasificación de patatas y másTong, estándares ingleses para la clasificación de patatas y másTong, estándares ingleses para la clasificación de patatas y másTong, estándares ingleses para la clasificación de patatas y másTong, estándares ingleses para la clasificación de patatas y más

Tong, estándares ingleses para la clasificación de patatas y más

TONG ENGINEERING es una empresa nacida en el Reino Unido y en un rápido proceso de expansión internacional durante las últimas décadas. Situada en A partir del negocio familiar de una ferretería situada en Spilsby, Lincolnshire, que abastecía a los habitantes del pueblo y agricultores de las zonas circundantes, dedicadas muchas de ellas aún hoy a patata.

El abuelo de Edward Tong, Director General, decidió no seguir la senda de la ferretería estrictamente pero sí crear soluciones para parte de sus clientes, los productores de patatas.  De los primeros equipos de clasificación fabricados en maderas elegidas por su dureza y durabilidad, la primera oferta de la empresa, nacida en 1920, evolucionaron hasta la oferta actual, que abarca la última tecnología tanto en materiales como software.

Esta abarca equipos de clasificación y calibrado, limpieza, lavado, tratamiento, tolvas, pesaje, volcado, llenado y transporte que se comercializan, en la situación más frecuente, como líneas completas para el procesamiento de patatas, zanahorias y cebollas y líneas de manipulación de brócoli, clasificación y manipulación de colinabo, calibrado de bulbos, limpieza y despedregado de manzanas.

Las instalaciones que ocupa actualmente Tong están todavía en el sitio donde nacieron, las instalaciones de una fábrica de velas, pero la espacio para la fabricación y una logística eficiente se han hecho patentes con el crecimiento de los pedidos. Están en construcción nuevas instalaciones, que se realizan en dos fases, en las afueras del pueblo. Tong es una importante fuente de trabajo –ocupa a 150 personas-y desean continuar siéndolo, motivo por el que descartaron montar las nuevas instalaciones en otra localidad, algo que hubiera permitido dar ese paso unos años antes, nos cuenta Carole Metcalf, Directora de Marketing.


El mercado internacional
La facturación actual de Tong proviene en un 40% del extranjero. Los equipos de Tong fueron desarrollados originalmente para atender el mercado inglés, reconocido por su alta exigencia en calidad. Los proveedores internacionales encuentran una garantía en trabajar con estos equipos. Uno de los puntos que más se cuidan desde el inicio son las caídas; el diseño tiene claro que no obstante el aspecto “duro” de patatas y cebollas, los golpes generan problemas que se manifiestan durante la conservación. Los equipos Tong tienen fama de un trato muy cuidado al producto.

Tong ha abierto recientemente sede en Estados Unidos y cuenta con una red de distribuidores con una relación de años en España -Antonio Canela), Australia, Francia, Escandinavia, …

Instalaciones y fabricación
Una oferta totalmente personalizada es otra de las características de Tong; el departamento de diseño trabaja en estrecha relación con el vendedor y cliente hasta llegar al diseño que contempla todas las necesidades del producto a trabajar, que pueden incluir la fabricación de equipos especiales.

Aumentar el nivel de automatización para reducir la mano de obra forma parte de los aspectos que más se tienen en cuenta a la hora de diseñar cada equipo. El diseño de las interfaces de control para reducir el tiempo en el cambio de especificaciones y facilidad de uso es otro aspecto que rige lo desarrollos y de hecho Tong tiene fama entre los usuarios por su fácil manejo.

Ahorro de energía y de tiempo al realizar una operación forman parte de los nuevos desarrollos. Mientras la carga de un camión llevaba antes una hora y 45 minutos, esta operación se hacer ahora en 35 minutos con los nuevos sistemas FieldLoad PRO.

En la instalación de líneas colaboran con otras empresas, buscando equipos más apropiados para cada línea, y completan su propia línea de fabricación con, por ejemplo, las envasadoras pesadoras de Newtec.

Tong fabrica sus propias mallas de calibrado y es un proveedor de ellas a clientes y otros fabricantes, con una gama de modelos muy diversificada. Un equipo de reciente adquisición realiza la labor de doblado del alambre, y el ensamblado continúa siendo manual.

El corte de las planchas se realiza actualmente con láser lo que permite una precisión especial en cada pieza. Para los equipos fabricados en acero inoxidable cuentan con soldadores especializados para un perfecto acabado.

Uno de los últimos desarrollos ha sido el sistema “Easy Clean”, para eliminar el barro que dejan las partidas provenientes de suelo mojado, permitiendo que la línea funcione igual de bien con todo tipo de lotes.

Las nuevas instalaciones permitirán conocer en qué punto del proceso de fabricación de encuentra cada pieza y cada equipo, de forma que el cliente sabrá en tiempo real cómo va su pedido.

Nuevas instalaciones para festejar los 90 años
Charles Tong, Presidente de la empresa, realizó un proceso de transmisión de mando de varios años a su hijo Edward, quien tuvo la oportunidad de vivir los diferentes pasos en el proceso de fabricación y venta. Entre ambos y un equipo humano que trasluce implicación y buen ambiente abordan el paso a las nuevas instalaciones, cuya primera fase está prevista que se inaugure el año próximo, el de la celebración de los 90 años de la empresa, y continuar con el crecimiento internacional. 


Imágenes
1 - El diseño personalizado para empresas que trabajan con los mercados más exigentes en cuanto a calidad de los productos es la especialidad de Tong; la imagen es del stand en Potato Europe 2019, Kain, Bélgica

2 - Peter Mittertreiner es uno de los encargados del diseño de las instalaciones hasta lograr el ajuste perfecto con las expectativas del cliente; Carole Metcalfe, Marketing Manger, fue nuestra anfitriona durante la visita

3 - Carole Metcalfe muestra el nuevo sistema Easy Clean para limpiar tanto lotes con suelo seco como húmedo dentro del taller de fabricación

4 - Vista superior de un equipo de Tong para limpiar, seleccionar y calibrar patatas

5 - Lavadora, lista para ser expedida.