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SPECTRIM: un caso de estudio en el desarrollo de la mejor tecnología empacadora en el mundoSPECTRIM: un caso de estudio en el desarrollo de la mejor tecnología empacadora en el mundoSPECTRIM: un caso de estudio en el desarrollo de la mejor tecnología empacadora en el mundoSPECTRIM: un caso de estudio en el desarrollo de la mejor tecnología empacadora en el mundo

SPECTRIM: un caso de estudio en el desarrollo de la mejor tecnología empacadora en el mundo

Publicado por Andrew McQueen - Director de Producto: Sistemas de inspección ópticos, 14 abril 2016

Hace seis años, Compac emprendió un viaje hacia un objetivo ambicioso: construir la plataforma de clasificación más poderosa del mundo. Sería un sistema que permitiera a los envasadores no sólo eliminar la clasificación manual, sino también producir el producto más consistente para el mercado, mejorando drásticamente su límites inferiores.

Aquí está la historia de los últimos dos años y cómo se desarrolló SPECTRIM junto con nuestros socios de la industria, incluyendo una entrevista exclusiva con Washington Fruit, empresa a la que Spectrim está ayudando a cambiar la forma en que operan y a ofrecer fruta más consistente al mercado, todo a un costo menor.

El vídeo muestra SPECTRIM en acción


Principios de 2014 - Investigación
Ya sea que esté caminando a través de un remoto almacén de confección de tomate en Australia, una empacadora de cítricos bajo el sol abrasador de Sudáfrica, o una mega instalación de manzana en los EE.UU., algunos desafíos trascienden todas estas diferencias. Muchos de nuestros clientes estuvieron identificando desafíos específicos de clasificación que aumentan sus gastos de embalaje, lo que limita su calidad del envase y frena sus marcas.
 
Cuando comenzamos la investigación para SPECTRIM, no teníamos ni idea de dónde nos llevaría. No sabíamos a qué se parecería el producto final y no estábamos seguros incluso si algunos de los problemas de clasificación de fruta eran solucionables con la tecnología actual.

Empezamos por la asociación con un grupo de gente muy inteligente en Plant & Food Research, que son líderes mundiales en el desarrollo de variedades y en investigación pos cosecha. Quisimos su ayuda para determinar lo que se necesita para hacer un sistema de clasificación líder en el mundo. Esto incluyó la mejor iluminación para obtener una iluminación constante, las mejores cámaras para obtener imágenes óptimas, las mejores longitudes de onda para la detección de defectos y lo mejor de la electrónica para el procesamiento eficiente.


Finales de 2014 - Desarrollo del concepto
Una vez que tuvimos una comprensión de los diferentes componentes que necesitamos incluir en el diseño, hemos comenzado a trabajar en poner todo junto. Los objetivos principales fueron hardware de alto rendimiento, software fácil de utilizar y una plataforma actualizable.


'El más potente del mundo' no sólo significa ser el de mayor potencial. La generación anterior de tecnología en la industria es ya sea de alto rendimiento, pero difícil de operar, o fácil de usar, pero no lo suficientemente flexible como para las frutas, que cambian todos los días, por el lote, o por el palet. Uno de los clientes lo preguntó recientemente "¿Qué valor tiene el software si necesito un doctorado para ejecutarlo?" La tecnología para operar en almacenes de confección tiene que ser funcional para el usuario final y lo suficientemente potente como para hacer el trabajo; estos dos objetivos fueron los principales motores de SPECTRIM.


Principios de 2015 - Prueba
Las pruebas preliminares se llevaron a cabo en el Centro de Desarrollo a principios de 2015 con resultados alentadores. Los resultados revelaron que íbamos en la dirección correcta; ahora sólo necesitamos conseguirlo en el campo.

Una vez que estuvimos listos para las pruebas del prototipo, pasamos de una fase de colaboración con la investigación a una fase de investigación con los clientes. Las pruebas in situ comenzaron durante la cosecha de manzana 2015 en Nueva Zelanda. Nuestro socio de desarrollo para este proyecto tenía el sitio perfecto y esto nos permitió trabajar con la tecnología de la generación anterior lado a lado al mismo tiempo que con las nuevas tecnologías en la misma máquina, lo que nos permitió hacer comparaciones directas entre los dos sistemas.


Finales de 2015 - Lanzamiento

Una vez que se hubo demostrado el concepto, fue el momento de llevar SPECTRIM al mercado. Ya habíamos planificado un sitio de lanzamiento para las manzanas de Washington Fruit en Yakima, Washington. Esta máquina se encargó a finales de 2015 para la temporada de manzana, y significó una instalación totalmente nueva realizada por Compac y nuestro socio Van Doren Sales.

Este sitio de lanzamiento se constituyó en un gran estudio de caso, ya que tienen dos líneas de envasado idénticas: uno con nuestra tecnología anterior, y otro con la nueva plataforma SPECTRIM.

Mikey Hanks, el operador del sistema en Washington Fruit, dijo que el nuevo software SPECTRIM es "tan fácil como se podría conseguir" y esto le permitió conseguir nuevo personal, plenamente capacitado y capaz de hacer funcionar la línea de manera eficiente y eficaz en cuestión de semanas, algo inédito en otras plantas de envasado.

Además de la facilidad de uso, también estamos encantados de que son capaces de funcionar sin ningún clasificador en la línea. En el vídeo, accesible AQUÍ, http://content.compacsort.com/spectrim-case-study-video, Mikey explica su experiencia usando SPECTRIM en Washington Fruit.


Mirando hacia adelante

Durante los próximos tres meses estaremos lanzando SPECTRIM entre las empacadoras de cítricos, frutas de hueso, kiwi y aguacate. La cartera de pedidos es muy potente, por lo que le invitamos a dar un vistazo a las envasadoras cercanas a la suya.

Empezamos este recorrido en medio de rumores de la industria sobre que la tecnología de clasificación óptica era casi tan buena como se podía conseguir, y que siempre habrá personas en el centro de manipulación.

Es importante pensar hasta qué punto pueden llegar esta tecnología y esta plataforma.  SPECTRIM se trata de cambiar la forma en que la industria percibe las envasadoras y trabajar  hacia nuestro objetivo de una completa automatización.


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