BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Spectrim resuelve el desafío de clasificar los podridos acuosos incipientes

Spectrim resuelve el desafío de clasificar los podridos acuosos incipientes

Por Andrew McQueen, Product Manager Inspection Systems

Hemos vendido más líneas de Spectrim para cítricos que cualquier otra categoría incluyendo la instalación más grande de Spectrim, en Fowler Packing. La detección de podridos acuosos ha sido un desafío difícil para muchos almacenes de confección de cítricos, que el único método confiable con que contaban era la tienda con cámara con UV. Ahora estamos liberando una longitud de onda adicional del IR que ayudará a superar este problema secular. Mediante el uso de Spectrim para identificar podredumbres acuosas se puede reducir la dependencia de cámaras UV, lo que resulta en un menor costo por paquete, aumento de rendimiento y lo más importante, productos más consistentes.
 

El reto
De mis conversaciones con los envasadores de cítricos saco en conclusión que su mayor preocupación como causa de rechazo de envíos y de pérdida de fruta buena son las podredumbres acuosas, principalmente las causadas por los mohos verde y azul. Estas podredumbres representan un problema importante en los cítricos por dos razones clave:

1 - Siguen avanzando y extendiéndose durante el almacenamiento y el transporte, por lo que los envíos se deteriorarán significativamente a través de la cadena de suministro. Esto significa que envíos aparentemente buenos pueden llegar estropeados en su destino.

2 – La fruta en las primeras etapas de desarrollo de la podredumbre sólo muestra pequeñas manchas acuosas transparentes que parecen muy similares a la piel buena, por lo que es fácil que se pasen por alto en los almacenes.

La solución que se aplica actualmente en la mayoría de los almacenes de confección son las tiendas oscuras con luz UV, que permite visualizar infecciones acuosas incipientes. Los daños que se producen en la piel hacen que la flavona tengeritina se desplace hacia la superficie y es su fluorescencia la que detectan los clasificadores humanos.

Este enfoque presenta una serie de desafíos porque (a) depende de que la piel se dañe lo suficiente como para exponer la tangeritina, (b) otras formas de daño de la cáscara también puede exponer la tangeritina, y (c) no funciona para los limones. También presenta complicaciones logísticas al tener que retrasar la línea en partidas muy defectuosas, tener que utilizar luz UV para detectar podridos y luz blanca para fruta con rajaduras, y confiar en el ojo humano, inherentemente subjetivo.

Todo esto representa un argumento convincente para buscar una solución más consistente y precisa. 


La solución de Spectrim
Combinando la iluminación consistente de Spectrim, la poderosa formación de imágenes y el aprendizaje de la máquina con dos longitudes de onda infrarrojas (una nunca antes utilizada en cítricos), nuestros ingenieros de aplicación han demostrado con éxito la capacidad de identificar daños de podredumbre acuosa. Con la ayuda de socios de validación en California y Australia, el equipo ha estado trabajando para determinar la eficacia de Spectrim.

Los resultados muestran que la longitud de onda del infrarrojo en Spectrim CIR es buena para detectar la podredumbre acuosa en mandarinas y naranjas, que es aproximadamente el nivel de detección que puede esperarse de un equipo de clasificación humano comprometido y alerta en una habitación oscura. Y se obtuvieron precisiones similares en limones, lo que ya es una mejora con respecto a la clasificación manual al no detectarse fluoresecencia en las tiendas con UV.

Sin embargo, los mejores resultados se lograron con la adición de una segunda longitud de onda infrarroja. La combinación de estas dos longitudes de onda junto con nuestros algoritmos de aprendizaje de última generación (comentados en nuestro vídeo "detrás del escenario"), demostró que ahora somos capaces de detectar las podredumbres acuosas de forma estándar de manera más precisa que los seres humanos en las tiendas UV. Esto es principalmente por ser capaces de ver daños muy pequeños y estadios muy tempranos de la podredumbre, algunos casi imposibles de identificar por el ojo humano.

Mi historia favorita de las pruebas fue de nuestro experto en cítricos, Chris Johnston: "Su QC, quality control, me trajo un puñado de mandarinas perfectas que Spectrim había descartado y estaba preocupado de que estábamos rechazando fruta de grado de exportación. Después mirar la fruta con una luz brillantes y viendo sólo algunas áreas muy pequeñas de descomposición celular, decidimos dejar la fruta en observación. Efectivamente, dos días después mostraban síntomas de podredumbre acuosa!"


Valor para el almacén
Como gerente de producto, mi pregunta es siempre "¿cuánto valor agrega esto a nuestros clientes?" Es claro que mejorar la utilización de la mano de obra reducirá el costo por paquete, que es una métrica importante para cualquier empresa de envasado, pero esto no es el valor más importante que ofrece Spectrim

Reducir la dependencia del ojo humano no sólo tiene que ver con poder reasignar al personal a tareas no automatizadas. Es también una cuestión de calidad y consistencia - todos sabemos que la clasificación humana es subjetiva y cambia hora por hora y persona por persona. 

Spectrim puede proporcionar un estándar objetivo para la clasificación todo el día, cada día. Además, esto impide tener que reducir la velocidad de una línea debido a la fruta de baja calidad; esta pérdida de eficiencia es a menudo comparable a más del 20% de tiempo de inactividad, lo que sería considerado un problema importante en cualquier almacén de confección!

Durante el almacenamiento y envío, las podredumbres acuosas incipientes se transforman en mohos claramente visibles como verde o azul. Esto aumenta el riesgo de que los envíos sean rechazados a la llegada, ya que la podredumbre se ha desarrollado lo suficiente para ser visible y se habrá extendido a menudo a otras frutas. Esto, obviamente, conduce a la pérdida de ingresos y el aumento de los costos, pero, lo más importante, también puede afectar la fidelidad a la marca y las ventas futuras.

Para mí, las grandes ventajas de esto son que sólo estamos empezando a ver lo que Spectrim puede lograr, y nuestra plataforma para el futuro ya está entregando valor a medida que el nuevo módulo de longitud de onda se puede agregar a los sistemas existentes. Como se comentó en mi blog sobre la importancia de invertir en una plataforma, este es un excelente ejemplo de cómo todos los clientes de Spectrim tendrán acceso a la nueva tecnología cuando esté disponible.