BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Importancia de la refrigeración en la poscosecha del kiwi

Importancia de la refrigeración en la poscosecha del kiwi

Consejos y problemas derivados de una inadecuada refrigeración en kiwis

El frío industrial juega un papel fundamental en la conservación de frutas y hortalizas pues permite mantener sus propiedades organolépticas por más tiempo, haciendo posible la exportación de productos altamente perecederos.

No obstante, es menos conocida su importancia en los complejos procesos de maduración de las frutas y hortalizas climatéricas, tales como: manzana, pera, melocotón, kiwi, tomate, etc.

Distinguimos dos fases en los procesos de maduración de estos frutos:

1. Madurez fisiológica: Se produce cuando el fruto alcanza el desarrollo adecuado y puede ser separado de la planta.

2. Madurez de consumo u organoléptica: Se alcanza cuando la fruta o verdura consigue sus características óptimas para ser consumida. En esta fase se tienen en cuenta: los cambios internos en sus componentes a nivel bioquímico, el color, el aroma y el sabor, la firmeza, etc. Se miden concentraciones como el pH, los azúcares y el etileno, entre otros.

A continuación, ENFRÍO aporta una serie de consejos sobre la poscosecha del kiwi y los problemas derivados de una inadecuada refrigeración.


Consejos para la poscosecha de kiwis
Tras la recolección, nos interesa someterlos a temperaturas bajas lo antes posible. Debemos tener en cuenta que el punto de congelación de los kiwis está en -2 ºC, con lo cual, el umbral de refrigeración adecuada lo situamos entre el 0 y el -1 ºC para que no se deteriore.

Por su parte, precisa una humedad relativa situada entre el 90 y el 95 %. Controlarla nos permite evitar que se marchite la fruta y que mantenga su tersura.

La composición de la atmósfera dentro de la cámara frigorífica también es importante. Tanto el dióxido de carbono como el oxígeno deben permanecer en una concentración alrededor del 3 %. Si el oxígeno desciende a menos del 1 %, se deteriora el sabor. Tampoco es conveniente una concentración alta porque la provitamina A es muy sensible a la oxidación. Por otro lado, una concentración de dióxido de carbono mayor al 7 % produce roturas internas en los tejidos del fruto.

La presencia de etileno en la atmósfera de la cámara facilita la maduración de la fruta. Si pretendemos retrasar ese proceso, debemos mantenerlo en niveles bajos. Los porcentajes de producción de etileno por parte de los kiwis suelen ser bajos. Sin embargo, si los almacenamos junto a otras frutas, como las manzanas, que producen cantidades superiores de etileno, los kiwis acelerarán su maduración. Es aconsejable mantenerlos apartados de este tipo de frutas.

La refrigeración con atmósfera controlada es capaz de mantener durante varios meses las características óptimas de los kiwis.