BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Efectos de la humidificación en la conservación y calidad de melocotones

Efectos de la humidificación en la conservación y calidad de melocotones

Efectos del sistema de nebulización AQUALIFE en la conservación y calidad de la fruta en condiciones de frío convencional

En la campaña de 2016 el grupo Nutrición de Cultivos Frutales (NCF) de la Estación Experimental de Aula Dei (EEAD-CSIC) realizó para la empresa SAMARKETING un ensayo empleando su sistema de humidificación por nebulización (AQUALIFE) en diferentes especies de melocotón.


Objetivo
El objetivo general de los ensayos llevados a cabo en la Estación Experimental Aula Dei fue comprobar la efectividad del sistema de humidificación por nebulización AQUALIFE de la empresa SAMARKETING en la conservación en cámara frigorífica de melocotón para mantener los parámetros de calidad postcosecha, comparándola con una conservación en cámara frigorífica sin control de humedad. Para ello se establecieron los siguientes objetivos parciales:
- Conocer el efecto del sistema de humedad sobre los parámetros de calidad físicos y químicos normalmente evaluados en la conservación postcosecha de los melocotones, en comparación con una cámara sin control de humedad.
- Evaluación sensorial los lotes de fruta mediante un panel entrenado de catadores para identificar potenciales diferencias debidas al control de humedad.


Material y métodos
Las variedades de melocotón ensayadas fueron Extreme July y Calante. La variedad temprana Extreme July se recolecta a mediados de Julio y se caracteriza por tener una piel de color rojogranate y una pulpa de color amarillo, crujiente y muy jugosa. Pese a su elevada calidad gustativa, presenta problemas de firmeza en la conservación lo que hace muy difícil su comercialización. Por su parte, la variedad Calante es una de las tres variedades de la D.O. Melocotón de Calanda. Su fecha de recolección es final de Septiembre o principio de Octubre y se caracteriza, además de por su gran tamaño, una piel amarilla-anaranjada sin chapa y una pulpa amarilla, sobre todo por su elevada calidad gustativa (muy dulce y firme) y alto precio en el mercado debido en parte al embolsado manual del fruto en el árbol.

El ensayo se desarrolló en las instalaciones que el grupo de investigación dispone en la EEAD junto con la infraestructura para el control de la humedad suministrada por SAMARKETING. La cámara de refrigeración en la que se instaló el sistema Aqualife tiene unas dimensiones de 3x3x3 m, lo que supone un total de 27 m3. Por su parte, la cámara que se utilizó como control, en la que no existe ningún sistema de control de humedad, tiene unas dimensiones de 5x3x3 m, 45 m3. Las muestras se recolectaron en su momento óptimo y transportaron rápidamente al laboratorio en el que se realizó un primer análisis en ese momento para determinar los parámetros de calidad y disponer de una caracterización inicial. El resto de frutos se conservaron a 2-4 ºC durante el tiempo preciso para cada especie frutal. Una vez sacados de la cámara se procedió a su análisis o se dejaron dos días a temperatura ambiente, periodo conocido como frutero (SL de sus siglas en inglés Shelf Life).


Resultados
Los resultados obtenidos demostraron que los melocotones de la variedad Extreme July fueron capaces de permanecer en calidad comercial hasta el día 20 usando el sistema Aqualife y tan solo hasta el día 10, y con valoraciones sensoriales muy bajas en algunos parámetros, usando el sistema control. En todos los casos, tras dos días de frutero a 20ºC, los frutos no presentaban unas características sensoriales adecuadas. Asimismo, los melocotones de la variedad Calante son comerciales hasta el día 20 y 10+2 usando el sistema Aqualife y tan solo hasta el día 10 y 10+2 en la cámara control.