BIBLIOTECA HORTICULTURA

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DA METER, evaluación no destructiva de la calidad de la fruta usando espectrometría de infrarrojo cercano (NIRS)

DA METER, evaluación no destructiva de la calidad de la fruta usando espectrometría de infrarrojo cercano (NIRS)

Fruit Attraction, Pabellón 3 - 3D11

En las frutas y hortalizas, establecer el momento óptimo de cosecha es un tema crucial, ya que vida útil potencial de la fruta y la calidad están estrechamente relacionados con la fase de maduración en la cosecha. Esta es una herramienta muy prometedora tanto para aplicaciones prácticas como científicas, ya que permite monitorizar la maduración del fruto en el árbol, para establecer con precisión el tiempo de cosecha óptimo y para reducir la variabilidad que está presente en los lotes de frutas. Se puede utilizar también en cámara frigorífica para determinar los cambios de madurez.

El DA-meter, de tr Turoni, también se utiliza en el campo científico, para apoyar investigaciones sobre la activación de genes que influye en la maduración de la fruta.

Las especificaciones del DA-Meter pueden consultarse AQUÍ.

En síntesis
El DA-meter es un instrumento que, por medio de sus propiedades de absorbencia, permite medir el contenido de clorofila en una fruta. El contenido en clorofila en un fruto es un índice preciso del estado de maduración. Por lo tanto, el DA-meter permite conocer el estado de madurez, y la forma en que funciona es ajeno al tiempo climático, un factor que influye en otro tipo de medidas como el índice Brix.

El índice DA, medida con el DA-meter, es útil en muchas etapas en el ciclo de producción y de consumo de fruta. De hecho, se puede utilizar:
1) por el agricultor, con el fin de optimizar la poda de los árboles, para obtener un producto muy homogéneo y, como resultado, reducir el número de recolecciones;
2) por el agricultor, durante el tiempo de la cosecha, con el fin de identificar el mejor momento para realizarla y para seleccionar muestras para la mejor distribución del personal para cosechar;
3) a nivel de tienda, con el fin de conocer el estado de maduración de la fruta almacenada y conocer, en cualquier momento, la vida útil que ese producto se supone que tiene;
4) en la tienda, con el fin de comprar productos a nivel de maduración previsto;
5) en la tienda, con el fin de seleccionar el producto más maduro, para venderlo en primer lugar.


EL DA-Meter
La DA-Meter es un instrumento portátil para la medición del índice de DA en laboratorio y en campo. Este equipo combina la simplicidad de utilización a la buena calidad de las mediciones efectuadas, ya sea para hacer uso inmediato de los datos obtenidos como para almacenarlos para un futuro empleo. Tan es así, que está provisto de una tarjeta SD (que tiene una capacidad máxima de 2 GB, lo que es suficiente para almacenar una cantidad de medidas absolutamente mayor que las necesidades reales), y con una interfaz USB que permite vincular a un equipo de forma inmediata.


El índice DA
El índice DA es un índice de la cantidad de clorofila en una fruta y, como consecuencia, de su estado de madurez. Este índice disminuye en valor durante el proceso de maduración, hasta que alcanza valores muy bajos cuando la maduración es completa.
Cada tipo de fruta tiene valores específicos de DA de acuerdo con las diferentes fases de maduración. Estos valores no están relacionados con factores tales como el clima y la temperatura.
Para las variedades más populares se dispone de índices de referencia que se actualizan continuamente con los datos que se toman de nuevas variedades.
El índice DA es diferente del índice sacarométrico y la medida de la dureza de la fruta, proporcionando una medida diferente que es esencial para una cosecha correcta.


Principales características del índice DA
Las características más relevantes del índice de DA son:
1) No depende de las características de la temporada. Las condiciones climáticas tienen de hecho una influencia en algunos parámetros, como por ejemplo el índice sacarométrico. El contenido medio de azúcar es normalmente alto en años favorables, incluso antes de que el fruto alcance el nivel de maduración correcta. Por otro lado, las malas condiciones climáticas en temporadas específicas impiden que la fruta llegue a un nivel alto de azúcar, incluso en plena madurez. Como consecuencia, el índice sacarométrico es capaz de revelar si una fruta tiene buen sabor, mientras que el índice DA permite saber cuándo la fruta, ya sea con degustación buena o mala, ha alcanzado realmente el nivel óptimo de madurez.

En años favorables, considerar únicamente las indicaciones sacarométricas anticiparía la recolección demasiado, lo que tiene como efecto cosechar fruta dulce, pero no tan dulce como podría ser si se recoge en el punto óptimo de madurez. En una temporada mala, por el contrario, la cosecha se pospondría demasiado, con consecuencias negativas en términos de capacidad de conservación y capacidad de almacenamiento, y sin haber alcanzado, de todos modos, un nivel de azúcar satisfactorio. Mediante el uso del índice DA, en cambio, es posible recoger la fruta siempre en el nivel óptimo de madurez, es decir, cuando el fruto alcanza el mayor grado posible de azúcar antes de comprometer la capacidad de conservación.

El índice DA varía a lo largo de todo el ciclo de vida de la fruta, incluyendo el almacenamiento. Esto permite que el índice DA proporcione un indicador fiable de la madurez de la fruta ya mucho tiempo antes del momento de recolección y continuar el seguimiento de la maduración, incluso después de ese momento, en cámara frigorífica e incluso hasta el momento del consumo. Por el contrario, otros parámetros pueden proporcionar informaciones incorrectas. La consistencia de la pulpa del fruto permanece en algunos casos casi sin cambios hasta el momento del consumo, mientras que algunas tipologías tienden a llegar a su color final mucho antes que el tiempo óptimo de cosecha, siendo por tanto indicadores no fiables de la etapa de madurez de la propia fruta.


2) La medición no es destructiva ni traumática; es posible obtener medidas también directamente en la planta por medio de un instrumento portátil, ligero, que es muy práctico y fácil de usar.


3) La medición del DA puede realizarse también en línea, lo que garantiza una distribución óptima de productos para el almacenamiento y para comercializar.