BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Enfoque inteligente para la monitorización y gestión de las cámaras de almacenamiento y de maduraciónEnfoque inteligente para la monitorización y gestión de las cámaras de almacenamiento y de maduración

Enfoque inteligente para la monitorización y gestión de las cámaras de almacenamiento y de maduración

Los factores ambientales juegan un papel fundamental en la calidad poscosecha y vida útil de la fruta. Los centrales hortofrutícolas almacenan la fruta antes de enviarla a las tiendas. Las cámaras de maduración, que a menudo forman parte de instalaciones más grandes, tienen como objetivo madurar la fruta verde. Si bien sus procesos difieren, los objetivos de las instalaciones de almacenamiento y maduración son similares: controlar los factores ambientales que afectan a la maduración y vida útil de la fruta.

Los principales factores ambientales para la maduración de la fruta son la temperatura, la humedad relativa, el gas etileno (C2H4), el dióxido de carbono (CO2) y el oxígeno (O2). Los niveles de estos cinco factores variarán según el producto que se almacene y si el objetivo es el almacenamiento o la maduración. La fruta está viva y continúa respirando y transpirando después de su cosecha. Como resultado, la fruta modifica activamente su propio entorno a través de sus propios cambios fisiológicos. Las tres formas en que lo hace son:

Respiración: la fruta usa oxígeno durante la respiración para descomponer los azúcares y producir calor, agua y dióxido de carbono. Durante el almacenamiento, mantener la temperatura baja permite reducir la tasa de respiración, maduración y senescencia. Del mismo modo, las concentraciones de CO2 y O2 también pueden influir en la tasa respiratoria.

Transpiración: Cuando hay una diferencia en la presión de vapor de agua entre la fruta y su entorno, la fruta pierde agua. Como resultado de la transpiración, la fruta se deshidrata y su calidad y sabor pueden estropearse. La respiración aumenta la transpiración. Un porcentaje de humedad relativa inferior al deseado también causa pérdidas de peso, lo cual es un gran problema ya que la fruta se vende con mayor frecuencia por peso. Mantener la humedad en la fruta mantiene el peso y los beneficios; por lo tanto, se recomienda mantener una alta humedad relativa en la cámara de almacenamiento.

Maduración: el etileno es una fitohormona producida por la fruta climatérica. La fruta climatérica responde positivamente al etileno externo. Muchas frutas no climatéricas, que son sensibles al etileno, también responderán a la presencia de etileno acortando la vida útil y acelerando la senescencia. Para una maduración homogénea, la aplicación de etileno debe regularse a una temperatura óptima durante un número específico de días. Por otro lado, durante el almacenamiento, la acumulación de etileno debe controlarse y, a menudo, eliminarse.


Monitorización y control
Por todo ello, es necesario monitorizar y controlar las concentraciones de estos factores ambientales en las cámaras de almacenamiento y maduración. Cualquier variación puede reducir el tiempo de almacenamiento o estropear la fruta e interferir con el proceso de maduración. Como resultado, es esencial tomar medidas precisas y luego realizar modificaciones rápidas basadas en estos resultados.

Un sistema óptimo de control y gestión debe integrarse con todos los procesos de las instalaciones. CATALYTIC GENERATORS, LLC cuenta con una amplia gama de generadores catalíticos que, con el uso de Ethy-Gen® II Concentrate, pueden producir de manera segura el gas etileno necesario para la maduración. Además, su socio FELIX INSTRUMENTS produce dos sistemas de control y gestión programables: el F-901R AccuRipe y el F-901D10 AccuRipe (personalizado para niveles de etileno de 10-1000 ppm y 0-10 ppm, respectivamente), que se integra directamente con los generadores de etileno de Catalytic Generators, garantizando que los niveles de etileno deseados se mantengan dentro de la instalación.

Mientras que el generador de etileno hace su trabajo desde el interior de la sala de maduración, los sistemas Felix permiten al usuario controlar y gestionar el etileno, temperatura, humedad, CO2 y O2 desde el exterior, sin tener que abandonar la comodidad de la oficina. Los sistemas están diseñados para instalarse a cualquier cámara de maduración o almacenamiento y aprovechar los sistemas existentes, lo que proporciona un control y una regulación precisos y en tiempo real del entorno.

Además, ambos sistemas de Felix son programables, por lo que los usuarios pueden añadir una nueva programación de maduración o almacenamiento, que el sistema luego ejecuta, asegurando una calidad de fruta homogénea con cada nueva carga. Gracias a una estrecha colaboración, Felix Instruments y Catalytic Generators han desarrollado la solución perfecta para la gestión de las cámaras de maduración para los productores de frutas.