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Nuevo software informático de la Universidad de Georgia permite a los científicos detectar rápidamente la fuente de una alerta alimentaria

Nuevo software informático de la Universidad de Georgia permite a los científicos detectar rápidamente la fuente de una alerta alimentaria

Por Sharon Dowdy, redactora de noticias de University of Georgia College of Agricultural and Environmental Sciences

La investigación sobre inocuidad de los alimentos suele implicar el análisis de poblaciones vivas de patógenos como Salmonella, Listeria y Escherichia coli, pero el científico de la Universidad de Georgia, Henk den Bakker (en la imagen), combate los patógenos mediante el desarrollo de programas informáticos.

La más reciente adición al UGA Center for Food Safety (CFS) en Griffin, Georgia, den Bakker, es uno de los investigadores pioneros en el campo de la bioinformática de seguridad alimentaria.

"Estoy trabajando en paquetes de software que utilizan gráficos para mostrar las relaciones entre la genómica bacteriana en una población", dijo den Bakker, quien llegó a la Facultad de Ciencias Agrícolas y Ambientales de la UGA desde Texas Tech University. "Los gráficos se utilizan para encontrar diferencias genómicas entre las cepas de bacterias transmitidas por los alimentos. Mediante el estudio de gráficos de poblaciones completas de un patógeno, podemos buscar la variación genética en los genomas que nos ayudan a huellas dactilares cepas bacterianas. Esto hace que sea más fácil encontrar bacterias con una huella genómica similar, por ejemplo, las bacterias involucradas en un brote de la enfermedad".

Para el estadounidense promedio, esto significa que los científicos pueden detectar la fuente de un brote de enfermedades transmitidas por alimentos más rápido. Cuanto antes se encuentre la fuente, más pronto podrá detenerse el brote.

En UGA, den Bakker continuará una colaboración ya en curso con el investigador Xiangyu Deng de UGA CFS y con Lee Katz, un bioinformático en los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades. Juntos, den Bakker, Deng y Katz formaron el Grupo de Informática de Seguridad Alimentaria de UGA.


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