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Efectos del anhídrido carbónico y etileno en almacenamiento comercial de patatas

Efectos del anhídrido carbónico y etileno en almacenamiento comercial de patatas

En el Reino Unido se realizó un estudio en almacenes de conservación de patatas con la finalidad de saber qué niveles de CO2 existen normalmente a lo largo de la conservación, definir los efectos de este gas y del etileno en el sabor y textura de las patatas, efecto en microorganismos patógenos, e investigar si pueden existir riesgos para los trabajadores debido a niveles inusualmente altos de anhídrido carbónico.

El trabajo, de 137 páginas, y disponible en la web de Potato Council, en la sección de R&D/Publications/Storage, cuyos autores son G. Harper y A. Cunnington, menciona los límites de exposición para los trabajadores, que dependen del nivel de anhídrido carbónico en el ambiente:
Más de 0.5% de CO2, el máximo admisible de exposición es 8 horas
Más de 1.5% de CO2, 15 minutos
Más del 4%, hay riesgos para la salud.

CO2 y aislamiento de la cámara
La investigación se hizo en 13 almacenes, ninguno de los cuales estaba provisto de sistemas de aireación; la recomendación es incorporar un sistema de medición de este gas y/o de un sistema de ventilación que se utilice con un determinado régimen. Sin embargo, los niveles de anhídrido carbónico detectados (en seis de las cámaras de tomaron datos continuamente) fueron generalmente menores del 1% y, en la mayoría de casos, del 1.5%. Solo una cámara mostró niveles superiores al 1.5% para la mayor parte de la estación de conservación y coincidió con una cámara con muy buena aislación, a la que se había aislado mediante espuma. En las restantes, la falta de estanqueidad fue suficiente para evitar que el CO2 subiera a niveles indeseables. Las recomendaciones de salubridad para los trabajadores son que los niveles de CO2 se mantengan tan próximos a los del aire como sea posible.
Ningún nivel de CO2 influyó sobre el gusto, ni aún los superiores al 4% de la cámara bien aislada.

Características organolépticas
El estudio para evaluar la influencia de CO2 y etileno (utilizado para evitar la brotación) se hizo utilizando tres cultivares (Maris Piper, Marfona y Estima). En todos los casos, el papel de la variedad fue mucho más importante en la determinación de textura y sabor, que el de cualquiera de estos gases, si bien existen referencias de que esto puede ocurrir. Los autores mencionan que no pueden descartarse influencias de factores de cultivo u otros que puedan provocar que esto ocurra.

Microorganismos patógenos
El aumento de los niveles de anhídrido carbónico al 10% tuvo diferentes efectos en los patógenos. Las infecciones de Pectobacterium carotovorum y Phoma exigua se vieron favorecidas con el aumento de la concentración de CO2, mientas que la incidencia de Fusarium sulphureum se redujo.

Fuente
The Effect of Atmospheric Components in Potato Storage on Tuber Quality Characteristics
Ref: R298
Reporting Period: 2007-2009
Report Authors: G Harper & A C Cunnington
Sutton Bridge Crop Storage Research
Report No: 2010/7
http://www.potato.org.uk

Fuente de la imagen:
PinguinLutosa Food Group, www.pinguinlutosa.com