BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Tropicales ‘marca España’

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FRUIT LOGISTICA News

Las frutas tropicales son las que se cultivan en climas tropicales o subtropicales, de donde heredan su nombre, no soportan el frío y su crecimiento se puede ver alterado si las temperaturas caen por debajo de los 4º C. Los ejemplos más claros son: el mango, la piña, la papaya y el aguacate.

Con esta definición de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, se puede deducir que los principales países de cultivo de las mismas serán los que presenten clima tropical y subtropical. Y así es, las frutas tropicales se producen principalmente en Asia 67’4% (India y China), América 20,5% (Brasil y Argentina) y África 11,8% (Egipto y Mozambique).

No a tan gran escala, pero sí en actual crecimiento, el sur de España y en concreto, la Costa subtropical de Granada y Málaga, se está haciendo un hueco en el mercado de consumo y exportación de frutas tropicales. Debido, no solo a su climatología adecuada para estos cultivos sino también, a la mejora de la calidad debido a las inversiones en tecnología e instalaciones y al cuidado en los controles de calidad.

Un buen ejemplo de este crecimiento exponencial es el mango. Hace 15 años, España dedicaba no más de 300 hectáreas al cultivo de esta fruta, que en la actualidad supera las 4.000. Una tendencia que, según Enrique Colilles, presidente de TROPS, la cooperativa malagueña líder en producción y exportación de mango y aguacate, continuará en los próximos años. Según la revista F&H, los agricultores de las provincias de Málaga y Granada prevén superar las 22.000 toneladas de mango al finalizar la campaña de recolección en octubre.

La causa de este crecimiento está en el incremento de la demanda de estos productos por parte de los europeos y el buen rendimiento que estas frutas dejan al agricultor. Según Actual Fruveg, en la última década los europeos han aumentado el consumo de fruta tropical en un 25% llegando a los 14’4kg de exóticos por año y habitante. España, por su climatología y cercanía a estos mercados está idealmente posicionada para abastecer esta necesidad.


Ránking de frutas tropicales
España produce más de 20 millones de toneladas de fruta, de las cuales, en octubre de 2017, el 4% correspondía a tropicales. Para este año se prevé unas 150.000 toneladas, según José Linares, el presidente de la Asociación de Tropicales de España. Lidera el ránking de estas frutas el aguacate con 10.470ha y unas cifras de producción de entre 60.000 y 80.000 toneladas, datos que colocan a nuestro país como líder de este cultivoen Europa. En segundo lugar se sitúa la chirimoya, fruta de la que España es líder mundial con entre 40.000 y 50.000 toneladas. Con una zona de cultivo concentrada en la costa granadina, la producción española representa el 80 % de la chirimoya cultivada a nivel mundial. Y en tercer lugar, aparece el mango, ya mencionado, con más 20.000 toneladas.

Respecto a la exportación española de tropicales, “el aguacate y el mango son los protagonistas, ya que la chirimoya presenta unas características de muy rápida maduración que hace muy difícil su traslado al resto del mundo, y la mayoría se utiliza para consumo en España”, comenta Linares.

Tendencias a futuro
Ante tan prometedor horizonte, las empresas españolas avanzan ya en innovación y desarrollo, dando un paso más que les siga diferenciando de la competencia. La fuerte apuesta por el cultivo de ecológico y el desarrollo de productos en cuarta y quinta gama, como son el guacamole, las salsas o los batidos energéticos, son algunas de las novedosas propuestas. Según Linares, “las comercializadoras españolas como Trops, Frutas Montosa o Reyes Gutiérrez, están perfectamente adaptadas a las nuevas tendencias de consumo y están listas para hacer frente al futuro”.