BIBLIOTECA HORTICULTURA

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MOELCO LEVANTE S.L.MOELCO LEVANTE S.L.

Moelco Levante S.L. es una empresa del Grupo Moelco que cuenta con un producto destinado a la aplicación de vacío en el área de conservación de alimentos de procedencia agraria. Las otras dos empresas del grupo, Moelco Técnicas Aplicadas S.L. y Moelco Aplicaciones Indutriales S.L., están especializadas en la automatización de procesos industriales y en la ingeniería de aplicación de las técnicas de vacío.

 

La firma Moelco Técnicas Aplicadas nació en 1988 como una empresa centrada en el mantenimiento de sistemas de vacío y la construcción de armarios eléctricos.

 

Uno de los campos de actuación fue el mantenimiento de las unidades Vacuum Cooling existente en el área de Murcia, Alicante y Almería. A la vista de que se requería más servicio en estas zonas se creó la firma Moelco Levante S.L. Una compañía que,actualmente, es líder en el mercado español en construcción y servicio de unidades Vacuum Cooling, con una cartera consolidada de más de 80 empresas del sector en España, y un inicio de implantación en los países productores de ensaladas como por ejemplo el norte de África, Portugal, Italia, Francia y Polonia. En este último país, por afinidad en costumbres y lengua, disponen de un agente local que les representa.

Productos / servicios

Moelco Levante S.L. diseña y fabrica Vacuum cooling. Servicios de refrigeración. Armarios de enfriamiento rápido a vacío. Cámaras de vacío. Bombas de vacío. Recambios. Estudio de necesidades. Automatizaciones. Técnicas de vacio. Tratamiento de aguas. Instrumentación.

Moelco Levante S.L. designs and manufactures precooling systems, Vacuum cooling, Vacuum coolers, Automatization, Instruments.

 PRODUCTO: PREENFRIADO POR VACÍO O VACCUM COOLERS

Las unidades de preenfriamiento por vacío de Moelco Levante se encuentran en más de 80 empresas españolas y en numerosas firmas de fuera de España, especialmente Marruecos y otros países de la Cuenca Mediterránea, así como también Portugal y Polonia.

El preenfriamiento por vacío se basa en la aplicación de vacío al producto a enfriar; esto provoca la evaporación del agua del producto, que para pasar de estado líquido a gaseoso utiliza calor de la hortaliza a enfriar, logrando el descenso buscado de la temperatura. En ciclos de operación de 25 minutos se alcanzan los 2 a 3ºC finales deseados.

Por las características del proceso, la mayor eficiencia se obtiene en especies con una gran superficie, como las hortalizas de hoja (lechugas Iceberg, Romanas, Batavias,

Trocadero, achicoria, escarolas, endibias, espinacas, coles, etc.); también se utiliza para productos como fresa, setas, champiñones, maíz dulce e inclusive para preenfriar césped. Por las necesidades de conservación de hortalizas destinadas a IV gama, el uso de este tipo de sistemas se ha extendido más aún durante los últimos años, paralelamente al aumento de productos mínimamente procesados.

Disponer de un equipo de preenfriamiento permite prolongar la conservación del producto y entrar al almacén y a la cámara frigorífica género ya frío.

La capacidad de un Vacuum Cooler varía de 1 a 24 palets o de 7 a 95 m3 de cámara.

Las unidades Vacuum Cooling están diseñadas para iniciar el ciclo de frío de forma rápida y segura y son el inicio de la cadena de frío. En los últimos años continúan apareciendo aplicaciones nuevas para este tipo de preenfriamiento; una de ellas es su utilización para bajar la temperatura del pan precocido para que pueda pasar rápidamente a la fase de congelación.

Moelco cuenta en su sede de Torrepacheco (Murcia) con una unidad piloto de experimentación que le permite adaptar el diseño del equipo a las necesidades específicas de los productos a trabajar.

FUNDAMENTOS DEL ENFRIADO POR VACÍO

El preenfriamiento por vacío es uno de los tres métodos existentes para bajar rápidamente la  temperatura de los productos (los otros son el aire forzado y el enfriamiento por agua o hidroenfriamiento). El texto a continuación pertenece al capítulo dedicado al “Enfriamiento de productos hortofrutícolas”, escrito por los investigadores Thompson, Mitchel y Kasmire, que forma parte del clásico Tecnología Postcosecha de Cultivos Hortofrutícolas, cuyo editor técnico es Adel A. Kader, publicado por la Universidad de Davis, California. Se trata en todo caso de conceptos conocidos desde hace décadas, pero que conviene tener presentes a la hora de decidir el método a utilizar.

El preenfriamiento por vacío se basa en la evaporación de parte del agua del producto a muy baja presión atmosférica. Los productos que fácilmente liberan agua pueden ser enfriados en 20 a 30 minutos.

Las hortalizas con alta relación superficie / peso y que liberan agua rápidamente, tales como hortalizas de hoja (especialmente lechugas), se adaptan mejor a este método. En algunas ocasiones es también utilizado para enfriar apio, algunas variedades de maíz dulce o ejotes, zanahorias y chile pimiento. En estos dos últimos se utiliza para conseguir un secado superficial y del pedúnculo, respectivamente, así como para inhibir el desarrollo de pudriciones poscosecha.

Una ventaja del método es que se pueden enfriar rápidamente productos ya empacados e incluso envueltos en diversas películas, a condición de que éstas permitan el transporte del vapor del agua.

La pérdida de agua y el consecuente enfriamiento, se logra mediante la extracción del aire de una cámara de acero, cerrada herméticamente, donde se localiza el producto. Al reducir la presión atmosférica alrededor del producto disminuye la temperatura de ebullición de su agua, por lo que conforme se presenta la caída de presión el agua se evapora rápidamente al ceder el producto el calor latente de vaporización.