BIBLIOTECA HORTICULTURA

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El Proyecto Europeo aqUAFRESH mejorará la seguridad alimentaria de los alimentos de IV gama y disminuirá el consumo de agua durante su procesado

El Proyecto Europeo aqUAFRESH mejorará la seguridad alimentaria de los alimentos de IV gama y disminuirá el consumo de agua durante su procesado

La española CITROSOL, la alemana KRONEN GmbH y el centro tecnológico español CNTA colaboran en el desarrollo del prototipo de una nueva lavadora industrial más eficiente y en la aplicación de nuevos tratamientos de higienización que sean más sostenibles en el uso de agua y energía. El consorcio internacional aqUAFRESH está conformado por la empresa española CITROSOL junto a la alemana KRONEN GmbH, y cuenta con el centro tecnológico CNTA (Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria) como colaborador. Un proyecto financiado con casi 665.000 euros por Eurostars, iniciado en junio de 2017 y que tendrá una duración de dos años

El ambicioso proyecto aqUAFRESH está llamado a ser un punto de inflexión, un antes y un después en la operatividad de la industria de los alimentos mínimamente procesados, la conocida como IV gama: cortado, lavado y envasado de frutas y verduras. Dicho proyecto aspira a reformular el actual sistema de trabajo de la agroindustria reduciendo el uso de agua y energía durante el lavado y desinfección, reduciendo el impacto medioambiental, y mejorando la seguridad alimentaria de los consumidores finales. Como resultado de todo esto, se pretende dotar al sector con una solución integral, la solución aqUAFRESH, que se prevé revolucione un segmento en constante crecimiento como es el de los alimentos de IV gama. Seguramente, los resultados de este proyecto serán seguidos muy de cerca por la autoridad sanitaria europea ya que supondrán información muy valiosa en lo que a seguridad alimentaria respecta para el sector de frutas y hortalizas listas para el consumo.

La industria hortofrutícola necesita hacer frente a las crecientes demandas de inocuidad alimentaria, competitividad e impacto ambiental (grandes consumos de agua y energía). El lavado con agua dulce es el principal proceso postcosecha efectuado por esta industria para eliminar la suciedad y reducir la carga microbiana de frutas y hortalizas. El ahorro, la reutilización y el reciclado del agua se traducen en un uso eficiente de este recurso. Además, reduce los vertidos y el impacto ambiental de los mismos.

aqUAFRESH persigue el desarrollo de un nuevo sistema tecnológicamente factible y económicamente competitivo para el lavado y desinfección de frutas y hortalizas mínimamente procesadas. Para la desinfección del agua de la lavadora de IV gama la compañía española CITROSOL ha desarrollado dentro de su gama de productos Citrocide® un nuevo formulado que se aplicará de manera totalmente automatizada a nivel industrial. Este sistema es capaz de gestionar de forma precisa los parámetros más relevantes del proceso de lavado y el registro de datos.

Por su parte, la firma alemana KRONEN GmbH trabaja en el desarrollo de una revolucionaria máquina lavadora que sirva como punto de partida para una nueva generación de lavadoras más eficientes y sostenibles para la industria de frutas y vegetales mínimamente procesados.


La solución aqUAFRESH ®
La compañía valenciana CITROSOL se centra en las mejoras relativas al proceso de lavado higiénico y desinfección, basadas en la nueva formulación Citrocide®. El Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria (CNTA), con la supervisión de CITROSOL, evaluará a nivel industrial la eficacia antimicrobiana del nuevo formulado en el agua de lavado de diferentes productos IV Gama. CNTA estudiará el impacto de la desinfección en el agua de lavado, en la calidad del producto y en la seguridad alimentaria.

El socio alemán de este consorcio, KRONEN GmbH, trabaja en el desarrollo de una nueva generación de lavadoras más eficientes y sostenibles, que garanticen un lavado eficaz del producto con un uso racional de los recursos, a la vez respondan a los requisitos higiénicos y a los principios de buen diseño higiénico que establecen las diferentes directivas, tanto europeas como mundiales.

Fruto de todo ello se pretende dotar al sector con una solución integral, la solución aqUAFRESH, que se prevé revolucione un segmento en constante crecimiento como es el de los alimentos de IV gama. Este nuevo sistema proporcionará a la industria de la IV Gama una alternativa a los sistemas de desinfección tradicionales basados en el cloro, garantizando la inocuidad de los alimentos. En la actualidad el proyecto aqUAFRESH estudia la integración de todos los parámetros esenciales en la cadena del proceso, tales como eficiencia del lavado, concentración de microorganismos, uso de agentes químicos, consumo de agua y recirculación con la consiguiente reducción en consumo de agua que podría ser de mucha relevancia, estrategia de lavado y monitorización del proceso de desinfección, y preservación de la calidad de los alimentos recién cortados.

El proyecto aqUAFRESH está financiado por Eurostars, programa conjunto entre EUREKA y la Comisión Europea, cofinanciado por los Estados Miembro de la Unión a través de Horizonte 2020.

Para mayor información visite nuestra página web www.aquafreshproject.eu.


Miembros del consorcio
CITROSOL es una empresa valenciana con más de 50 años de experiencia que se dedica a la implantación de tecnología y tratamiento post-recolección, con soluciones eficaces y socialmente responsables, para el mantenimiento de la calidad de frutas y hortalizas frescas. CITROSOL empezó su andadura investigando en soluciones postcosecha para cítricos, y las más de cinco millones de toneladas de cítricos tratadas cada año es un fiel reflejo de ello. Sin embargo, en la última década la empresa ha comenzado a desarrollar nuevas alternativas postcosecha para otras frutas y hortalizas, tanto enteras como mínimamente procesadas. Ejemplo de esto son los Sistemas Citrocide® desarrollados por CITROSOL para el lavado higiénico de tomates, pimientos o aguacates, que suponen una mejora radical en el lavado de estos productos garantizando la seguridad alimentaria al consumidor final y disminuyendo el consumo de agua en un 70%. Además, este sistema está autorizado para el uso en agricultura ecológica en pimientos y tomates.

La gran capacidad de adaptación a las circunstancias del mercado les permite convertirse en colaboradores fiables de sus clientes, potenciando de forma interna la calidad y el respeto al medio ambiente en la fabricación de sus productos. La empresa cuenta con numerosas representaciones o filiales, como CITROSOL Sudáfrica PTY, en el extranjero (Grecia, Croacia, Brasil, Turquía, Suráfrica, Perú, Egipto, entre otros países dónde desarrolla su actividad), tres delegaciones nacionales (Andalucía, Murcia y Castellón) y varios distribuidores por toda España. La enseña emplea las últimas tecnologías en todos sus productos, desarrollando algunos muy novedosos como las ceras naturales y vegetales o nuevas formulaciones específicas para las necesidades de cada cliente.

KRONEN GmbH desarrolla y fabrica maquinaria de alto rendimiento, tanto especializada como también líneas completas de procesado para el lavado, corte, transporte, pelado, escurrido, secado y centrifugado, y empaque de diversos tipos de alimentos, entre ellos frutas y hortalizas mínimamente procesadas. Este diseño y desarrollo se hace respondiendo siempre al requerimiento de sus clientes, ofreciendo incluso soluciones personalizadas en función de las necesidades. Hoy en día KRONEN cuenta con más de 100 empleados y una red global de distribución, venta y servicio técnico en más de 100 países en todo el mundo. KRONEN cuenta también con un departamento de I+D comprometido y cualificado, responsable del constante desarrollo de las máquinas y sistemas, y la implementación de nuevas tecnologías. Este departamento también trabaja estrechamente en cooperación con universidades e institutos de investigación. KRONEN atesora la experiencia y tecnología necesaria para implementar con éxito proyectos de I+D que aporten al sector productos innovadores y de calidad.


Colaborador
El Centro Nacional de Tecnología y Seguridad Alimentaria, localizado en la localidad navarra de San Adrián, en España, es el centro tecnológico colaborador dentro del proyecto aqUAFRESH. CNTA es una organización privada sin ánimo de lucro, creada en 1981 por iniciativa de la Asociación Industrial de Conservas Vegetales del Valle del Ebro. Tiene el propósito de ser un referente nacional y de contribuir a la mejora de la competitividad y de la calidad de todo el sector agroalimentario. CNTA es un centro de referencia en la industria de la IV Gama en España y en Europa que ha participado en iniciativas muy relevantes, como el proyecto EU Resfood, además de brindar servicio continuo a las empresas del sector en toda España.


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