BIBLIOTECA HORTICULTURA

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Control y prevención del etefón en frutas y hortalizas

Control y prevención del etefón en frutas y hortalizas

El Etefón es un fitorregulador con propiedades sistémicas que actúa sobre el crecimiento vegetal, acelerando la maduración y la coloración de los frutos

¿Qué es el Etefón?
Diluido en agua y pulverizado sobre las plantas, penetra rápidamente en los tejidos por vía foliar y es traslocado. Como el pH de los tejidos suele mantenerse próximo a 7, el Etefón se transforma progresivamente en el interior de la planta en cloruro, fosfato y etileno; este último modifica el metabolismo de las auxinas, interfiere los procesos de crecimiento y estimula la síntesis de fenoles y ligninas, es decir, actúa sobre la coloración y maduración de los frutos.

En el suelo y en las plantas se degrada a ácido fosfórico, gas etileno y HCl. La degradación es rápida y su vida media es de 7’5 días en condiciones aerobias y de 5’3 días, en anaerobias. Es adsorbido fuertemente por el suelo y por su baja movilidad, no se lixivia. En el suelo se disipa con una vida media de menos de 20 días.

Persistencia del Etefón
Persistente, en frutal plazo de seguridad 15 días. Se ha encontrado presencia de Etefón en frutales en más de 25 días después de la aplicación. Aplicar 3 semanas antes de la cosecha.

¿Está autorizado en Europa y España?
El Etefón es un producto autorizado en Europa según el Reglamento 1107/2009 del Parlamento Europeo y del Consejo de 21 de octubre de 2009 relativo a la comercialización de productos fitosanitarios y por el que se derogan las Directivas 79/117/CEE y 91/414/CEE del Consejo.

A nivel de LMR (Límite Máximo de Residuos), en tomate aplica 1 mg/kg y en la mayoría de cultivos oscila entre 0,05 mg/kg y 0,1 mg/kg. Consultar este siguiente link.

El Etefón tiene registro en España para varios cultivos como la vid, algodonero, manzano y olivo. En otros cultivos como pimiento y tomate se prohibió su uso hace años.


Alertas Sanitarias en España
En 2011 saltó una alerta de presencia de Etefón en pimientos. La página oficial del Sistema de Alerta Rápida (RASFF) comunicó en 2016 dos casos de detección de residuos por encima de los límites legales en tomates procedentes de España.

En la primera alerta se realizó el control el día 19 de abril de 2016 en una partida de tomates destinada al mercado holandés. Los análisis detectaron el residuo de pesticida Etefón en un nivel de 1,5 miligramos/kilo. El límite máximo permitido para tomate en la UE es de 1 miligramo/kilo. La alerta se notificó con fecha 28 de abril, por lo que los tomates ya habían sido distribuidos en el mercado y la única medida que se tomó fue la de notificarlo a las autoridades. Hay que dejar claro, que al margen de sobrepasar el LMR, el mero hecho de aparecer Etefón, al estar prohibido su uso en España en tomate, hubiese igualmente desencadenado la alerta.

En el segundo caso el control de los tomates se realizó el día 21 de abril de 2016, detectándose restos de Etefón en un nivel de 2 miligramos/kilo. Los tomates iban a ser redistribuidos por una compañía holandesa a varios países. La acción tomada fue la retirada del mercado de esto tomates.


Medidas
Antes de usar cualquier fitosanitario, debemos cerciorarnos de que esa materia activa está autorizada para el cultivo en el que lo vamos a aplicar. Como hemos visto en el caso del Etefón, su uso está regulado en la Unión Europea, con LMR incluso establecido para el tomate, pero en España está prohibido expresamente, por lo que su uso puede tener repercusiones realmente graves para la empresa que lo utiliza y para todo el sector.

Además, aún con materias activas autorizadas y reguladas, debemos conocer muy bien su ritmo de degradación, de tal modo que no excedamos el límite máximo fijado a la hora de la comercialización del producto. Para ello, más allá de respetar el plazo de seguridad del formulado en cuestión, es muy recomendable hacer una curva sencilla, con cinco o seis puntos que nos dé información precisa y concreta de la degradación en nuestras circunstancias específicas.

Contacte con el departamento de Seguridad Alimentaria de AGQ Labs para recibir mayor información sobre análisis de Etefón en frutas y hortalizas, y otros tipos de analíticas dirigidas a preservar la calidad y seguridad de los productos agroalimentarios.


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